乌克兰将于3月31日举行总统大选。此前,俄罗斯在原属乌克兰的克里米亚半岛动作频频。为庆祝克里米亚半岛「回归」5周年,俄国总统普京18日亲赴当地见证两座新发电厂启用。25日起,俄军还在克里米亚实施空降及抢滩登陆演习。这些动作,对乌克兰现政府展示强硬立场的意味甚浓。

一般咸认为,对于这次乌克兰大选,普京最希望见到的是,反俄、亲西方的乌克兰现任总统波洛申科寻求连任失败。反之,若喜剧演员泽伦斯基当选新总统,则可能被视为普京的一次胜利。

泽伦斯基曾声言,如果当选总统,他愿意与俄罗斯就结束乌克兰东部冲突举行直接谈判。泽伦斯基来自乌克兰第四大城市聂伯城,聂伯城就位于乌东,他以俄语制作节目,这些背景让他在乌克兰东部和南部的俄语区具有吸引力。

5年多前乌克兰危机,除导致克里米亚半岛遭俄国兼并之外,乌东的「顿巴斯」俄语区也在俄国撑腰下发动叛乱,并自立为顿涅茨克和卢甘斯克两个「人民共和国」。未来俄鸟谈判,顿巴斯地位问题如何解决,将是普京手握的一大筹码。

另外,俄罗斯能源部副部长亚诺夫斯基25日表示,当俄乌现有合同到期后,俄方希望再与乌方签署一项新的天然气运输协议,继续透过过境乌克兰向欧洲运送天然气。但此前曾传出,俄罗斯天然气工业公司(Gazprom)已开始对合作伙伴宣布计划,从2020年起将终止过境乌克兰运输天然气。这显然是普京在对乌进行施压,也是他手上的一张「经济牌」。