当你走过繁华的街道,无意中看到缩在墙角瑟瑟发抖的流浪者,他们衣衫破烂,脸色苍白,看上去和这个光鲜亮丽的世界格格不入。这时候,你是不是会泛起一丝同情,掏出零钱,转而离去。

我相信有很多人都有过这样的经历,然后脑海里闪过一丝好奇:这些流浪者们究竟过着怎样的生活?露宿街头是无奈之举还是另有所图?以及…… 金钱上的给予真的能够帮助他们改变生活吗?

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在英国,人们同样有着这样的困惑。

自2010年以来,英国流浪汉的数量增加了一倍多。在曼彻斯特,这个数字增加了足足7倍,而在伦敦市中心,夜晚露宿街头的人数在短短一年内飙升了647%。

和很多居民一样,Ed Stafford (埃德 斯塔福德,曾经是陆军上尉、亚马逊河徒步冒险者)发现自己生活的街道上出现了越来越多无家可归的流浪者,他感到十分不解,地区游民的聚集愈发严重,难道象征着社会结构正在变得越来越糟吗?以及,他可以做些什么来帮助这些受影响的人们呢?

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于是,在英国 Channel 4 电视台的支持下,一部纪录片——《60 Days on the Streets(街道上的60天)》应运而生。

纪录片中,斯塔福德隐姓埋名,在伦敦、曼彻斯特和格拉斯哥度过了两个月居无定所、流浪街头的日子。

在这个严酷的英国冬季,他没有钱、没有食物,也没有住所,和这些无家可归者一起生活,用隐藏的摄像头捕捉他们经历的现实。而透过斯塔福德的视角,我们也看到了流浪者这个群体不为人知的另一面……

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告别妻子,斯塔福德独自踏上旅程,来到了英国第八大城市——曼彻斯特。

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夜晚的曼城是个狂躁的城市,城市里穿堂而过的寒风混杂着暴力的萧瑟气息。

斯塔福德想在市中心找到一个勉强可以度日的栖身之所,但转悠一圈,除了目睹街头混混们的打架斗殴,他一无所获。

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斯塔福德不敢做过多的停留,他必须要混入流浪汉组织,和他们一起找到一个安全的地方作为暂时的落脚点。

在路上,他结识了第一个流浪汉朋友“Mark”,Mark 经验老道,“乞讨”、“露宿”对于他而言都是家常便饭。路程不算近,于是两个人聊起天来,Mark 告诉斯塔福德,这是他在曼城街头流浪的第7年。

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他一边接过路人善意递来的香烟,一边回忆往事,这样的事情,他做起来似乎得心应手。

Mark 说道,他曾经也有一份体面稳定的工作和一个美满的家庭,但后来婚姻破碎,他开始流浪街头,直到今天。

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晚上睡觉的地方是一个建筑的走道,刚好可以容纳一个人躺进去,遮风避雨,还算不错。而今天,Mark 决定和这位刚认识的朋友共享这块风水宝地。

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夜晚对于流浪者们来说并不是专供休息的好时间,两个人躺着聊了会儿天之后,他们决定借着周五的时间出去赚点钱。

Mark 带着新手斯塔福德走上街头。斯塔福德注意到街道拐角处有个姿势诡异的人。Mark 告诉他,英国很多流浪汉都在嗑一种叫做 Spice 的毒品,嗑完之后,人就会失去意识,像丧尸一样低垂双手,站在街头。

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但晚上的赚钱计划并不顺利,Mark 的“根据地”今天被一个街头艺人占据了,争论无果之后,两个人互相道别。

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暂别了 Mark,斯塔福德知道自己的当务之急是需要找到一个可供栖身的地方。

人生第一次,斯塔福德裹紧睡袋,闻着周遭复杂的气味,窝在一栋建筑的墙角睡着了。

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但这一场睡眠并不持久,天刚蒙蒙亮,斯塔福德就被一阵凉意惊醒,原来是清洁工人在用水冲地的时候把他的睡袋弄湿了。抖了抖湿淋淋的睡袋,斯塔福德觉得人生似乎更加艰难了。

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起来之后,他需要面对一个更现实的问题——吃饭。

但他惊讶地发现,有些事情比他一开始想象中的要容易许多,比如寻找食物。事实证明,街头的垃圾桶里存在着大量的食物,尤其是在伦敦。

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除了意外地在捡到的沙拉里吃到了一块被人丢弃的口香糖之外,吃饭这件事倒也还算过得去。

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他无所事事地在街头闲逛,事实上,没有人会在乎今天的曼城是不是多了一个迷茫的流浪者,但有些人除外。像斯塔福德这样的流浪汉,是毒贩们的主要目标客户,他们要向他兜售毒品,或者希望借由他得到毒品。

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通过这些流浪汉和毒贩,毒品在这个城市里肆无忌惮地蔓延、泛滥。

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夜幕降临,斯塔福德遇到了一位女性流浪者——Deana,她在 Piccadilly Gardens 旁边的汉堡王对面给自己搭了一个小棚子,还配有床上用品。这里地处繁华,即使深夜也是人来人往,这让她感受到一丝丝安全。

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在 Deana 很小的时候,她的父母就离婚了,她在15岁时结婚,生了6个孩子,但最终两个人还是以离婚收场,想到自己的孩子和如今漂泊无依的生活,Deana 觉得有些难过:“这令人心碎,因为我不能把我的孩子带到这里。”

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在自己的国家环顾四周,整整齐齐的建筑里依稀亮着灯光,而它们却不能为 Deana 提供一丝一毫的庇佑。

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斯塔福德为 Deana 感到无奈和悲伤,但当第二天,他回来看望 Deana 的时候,她正神情癫狂地四处找人借打火机。

她走得匆忙,显得有些着急,嘴里还叼着大麻烟蒂…… 直到吸到烟,她才长舒一口气,缓了缓神色。

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虽然总有好心人伸出援助之手,但对于流浪汉们来说,生活的考验还有很多。

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为了城市治安和环境管理,警察勒令 Deana 拆除她搭建在道路旁的小棚。

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斯塔福德也被要求禁止在繁华的道路边上乞讨。

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洗澡只能用厕所里余留的水,没有毛巾就偷偷用烘干机烘干身体。

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在很多人眼中,这样的生活处境无疑让人无法忍受。但斯塔福德发现,他遇到的很多人都屈服于自己的处境,而不再试图逃避它。

他们每天都能得到好心人免费赠与的食物——三明治、披萨、汉堡,足以果腹。而周围的街景,过路的行人就是天然的电视机,除了没有房子和工作,他们活得十分满足。

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斯塔福德曾认为,如果人们有所选择的话,没有人会想要做个没有尊严、依靠乞讨为生的流浪汉。但事实上,大部分的流浪汉都安于现状,甚至利用福利系统,把乞讨变成一件有利可图的事情。

在伦敦,乞丐们可以在晚上赚100英镑或200英镑,这甚至比普通人的工作收入都要高。

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在伦敦的“卧底”旅程中,斯塔福德认识了一个名叫尼尔的假乞丐,他向斯塔福德透露了他是如何在30分钟内在伦敦街头“赚取”30英镑。

夜晚的街头,尼尔戴着棒球帽,穿着一身迷彩防水服,他淡淡地说:“我坐在那里,和一个真正无家可归的人一起分享过路人的善意。但我不是,我有一套两居室的房子。”

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另外一位自称为 Darren 的男子告诉斯塔福德,他可以通过瞄准救济者一天狂赚100到200英镑,然后再回到自己布利克斯顿的公寓里吃饭洗澡。

他年轻的时候坐过牢,在离开监狱的时候,住房协会为这位47岁的男子安排了现在的公寓作为住所,他一开始也想要寻找一份工作,但那份工作只能提供每小时8英镑的工资。

对比之下,乞讨就显得轻松很多:“街上有很多人故意在那里。你可以在一天内通过乞讨挣到100英镑。”

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流浪街头的真实体验完全改变了斯塔福德对于流浪汉们的看法,他们有足够的食物,因此会把获得的大量现金用于吸毒和酗酒。

或许对于他们来说,体面不过是被抛弃的选择。“我担心的是,公众的慷慨在一定程度上帮助实现了这种‘寄生式’的生活方式。”

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伦敦街头的流浪汉们甚至组成了一个微型社区,他们彼此认识,了解对方的业务,还会互相照顾,几乎就像一个小型组织。

其中,26岁的杰夫是个瘾君子,小时候开始为一个贩毒团伙工作,13岁时第一次尝试海洛因,因而上瘾。

从此,他失去了儿时的干净和乐观,变成了一个浑浑噩噩、无家可归的人…….

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人生最坏的,不过是失去希望,混沌度日。

一旦走上街头,沾上毒瘾,这样的生活就成了无底的深渊,人们将无力摆脱也不愿摆脱这样“醉生梦死”的生活。

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两个月的拍摄结束之后,因为食用了太多的三明治和汉堡,斯塔福德去医院进行了血液检查,医生发现如果斯塔福德再继续这种饮食方式,今后患上心血管疾病的风险将会很高。

尽管如此,斯塔福德仍然对这些人感到极大的同情,因为他认为没有人想要最终流浪街头。从深层次来看,这并不是他们自己选择的生活方式,他们被过去的悲剧推向了街头,可能是悲惨的童年、畸形的家庭,以及错失的教育。

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斯塔福德的亲身见闻也告诉我们,现金补贴并不能真正帮助和改变这些流浪汉的生活。相反,他们需要的是重燃生活的希望和追求,只有下定决心摆脱堕落的生活,才能真正逃离沉溺的深渊,重拾有尊严的人生。

但横隔着欲望、毒品和酒精,这条回归之路也注定太难太远……

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《Is ‘60 Days On The Streets’ enough to learn about our homeless epidemic?》

《60 Days on the Streets review – truly revelatory TV that damns us all》

《Explorer spending 60 days living on streets claims beggars can make £200 a night》

《吸毒,暴力,日收入200镑…他卧底英国流浪汉人群,让人看到了这个群体的黑暗一面…》