日本皇太子德仁5月1日即位新日皇,日本进入新年号「令和」时代。日本史学者胡炜权写「解开天皇秘密的70个问题」套书,为华人读者爬梳堪称世上最久君主制度。

现年85岁的日本天皇明仁是第125代日皇,1989年1月8日即位,年号平成。在位31年的日皇明仁将在4月30日退位,而皇太子德仁则在隔天的5月1日即位,并同时启用日本政府公布的新年号「令和」。平成天皇明仁也将打破近代天皇制「终身在位」原则,成为明治维新以来首位生前退位的天皇。

在这关键时刻,与日本有着千丝万缕关系的台湾,有许多读者希望更了解「天皇」这个日本人心中神圣的存在。时报文化出版「解开天皇秘密的70个问题」套书,透过疏理天皇与天皇制的相关问题,带领读者更进一步认识日本的历史与文化。

第一部「天皇的历史之谜」与第二部「天皇的生活与一生」两部套书,概说天皇的历史与天皇制的世界,解答读者对日本天皇的疑问,尤其是关于一般外界对「天皇」的误解。

作者为来自香港的学者胡炜权,在书中自序里提到写作动机,表示新天皇德仁即位后,潜藏已久的天皇制存续问题逐渐浮出来,引领日本国内外思考,「我们有生之年能否看到自夸万世一系的天皇制走向终结」。

胡炜权说,日本的天皇制,堪称是世上最长久的君主制度,从日本神话时代延续至今,据传超过一千年。一般人看不透也无法理解,只有一个含糊认知「当中存在一种不可解的羁绊和纽带,维系着日本人与天皇」。

胡炜权认为,对于华人来说,天皇与天皇制都是难以一言概之的存在和概念;客观来说,在历史、文化与宗教各方面,日本与中华文化的关系有千丝万缕,而诸多交流与「天皇」都有着紧密关系。

不过,目前中文书已有大量原创和翻译的天皇通史书,胡炜权指出,综观这些作品若不是政治通史,便是以明治维新以后的断代史,而且大多站在华人的立场和价值观,去探讨天皇与天皇制。

胡炜权解释,套书的特别处在于这不是一本天皇历史的通史书籍,也不是一本站在华人观点或套用华人标准去描述日本天皇的书籍,是透过多方角度,以常见的问题起头,带领读者深入了解与天皇相关的历史故事。

据时报出版资料,作者胡炜权为日本国立一桥大学博士。2007年获得日本文部科学省国费留学金留学日本,2010年取得日本广岛大学硕士(历史与文化遗产学)学位,专攻日本中世史(专治战国史),在日本国内学术期刊发表6篇论文、并于多个研究会上发表研究报告。现为战国史研究会、东北史学会、地方史研究协议会、日本历史学会等学会会员。