上個月,美國歷史上高校招生最大舞弊案,震驚全球。

波士頓聯邦檢察官辦公室已就此案起訴8名教練和33名家長。到目前為止,美國藤校之首的哈佛大學並沒有牽涉其中。

但就在本周四,《波士頓環球報》揭露了一起招生醜聞,矛頭直指哈佛大學。

據《波士頓環球報》4月4日報道,一名華裔富商涉嫌賄賂哈佛擊劍教練,而其目的是將兒子送入哈佛。

2016年,一位名叫Jie Zhao的華裔富商購置了哈佛大學擊劍教練Peter Brand在Needham的一處房產。

位於212 Forest St.的房屋

圖源:波士頓環球報

購入17個月後,這棟典型的鄉村住宅既沒有人住,也沒有進行任何裝修。

而當年秋季,這位華商的兒子卻以優秀擊劍運動員的身份進入哈佛大學就讀,並成為哈佛擊劍隊的其中一員。

圖源:波士頓環球報

Brand教練的房子年久失修,並不符合現代的審美。

按照小鎮的標準,這棟佔地四分之一英畝(約合0.45公頃)的二層小樓估價為$549,300

但是當這棟房子以接近100萬美元的價格($989,500)賣給Jie Zhao時,小鎮的最高估價官目瞪口呆。他在評註中寫道:

“這個地方是上世紀60年代的古董,情況很糟糕”,“毫無意義”。

圖源:波士頓環球報

而1年後,Jie Zhao又以$665,000的價格出手了這棟房屋。

一來一回,直接損失32萬美金

這種神奇的操作,不免讓人產生疑問。

但是Jie Zhao卻對此有自己的一番解釋。

圖源:波士頓環球報

為了澄清此事,Jie Zhao從弗吉尼亞飛往波士頓,在波士頓洛根希爾頓機場(Hilton Boston Logan Airport)接受了《波士頓環球報》記者的採訪。

他承認自己買的房子的事情可能看起來很可疑,但和小兒子進入哈佛讀書並不衝突。

他說,買房子是一項投資,是對Brand教練的一種支持

“你可以問我,為什麼不檢查一下房子的市值? 我沒有這麼做是因為我信任他。
他給了我價格……我說,‘好’。”

採訪中,Zhao提到Brand教練從家去訓練的通勤路程為12英里左右,幫他解決房子的問題是因為他們是朋友,為他的生活提供方便。

哈佛擊劍教練Peter Brand

圖源:波士頓環球報

此外,Zhao還否認了購置房產與兒子進入哈佛存在關聯。

他說,自己的兒子是一名優秀的擊劍選手,不僅在聖奧爾本斯高中成績優異,還取得了接近完美的SAT分數。

況且,孩子的母親是哈佛的校友,哥哥也是哈佛擊劍隊的成員,小兒子進入哈佛讀書並不是奇怪的事情。

圖源:Fencing

《波士頓環球報》的文章中,記者指出這個身家闊綽的華裔富商是馬里蘭州iTalk全球通訊公司(iTalk Global Communications Inc.,也是iTalkBB)的創始人趙捷。

iTalkBB是北美最具影響力的華人品牌代表之一,海外第一大華裔電信運營商。平均每6個北美華人家庭中,就有一個是iTalkBB家庭電話用戶。

趙捷1985年從北京來到美國,1995年成為美國公民,2003年與合伙人共同創辦了iTalk Global Communications Inc.。

2012年,他們又以8000萬美元的價格出售了在該公司的多數股權。

趙捷(左)

圖源:波士頓環球報

15年前,一位朋友將趙捷帶進了擊劍的世界。

那時候他的小兒子只有8、9歲,非常淘氣,但趙捷希望他長大後能成為一名運動員。

圖源:Daily Mail

於是,朋友帶他們去了弗吉尼亞擊劍學院(Virginia Academy of Fencing),在那裡結識了該學院的創始人兼教練Alexandre Ryjik。

圖源:Alexandre Ryjik

趙捷總是和孩子、教練一起去參加國際比賽,並為Ryjik支付商務艙的機票費用。

在採訪中,趙捷表示他的兒子在這項運動上的成績鼓舞了他,讓他愛上了擊劍。

後來,Ryjik將趙捷與哈佛大學的擊劍教練Peter Brand相識。

據趙捷自己描述,他與Brand教練在其大兒子大一時才成為朋友。

他還曾為哈佛的7、8名擊劍運動員買飛機票,讓他們和兒子一起去中國。

圖源:Harvard Magazine

根據《波士頓環球報》的信息,趙捷的小兒子目前正在哈佛就讀大學二年級,而他的大兒子已於2018年從哈佛畢業。

本周,記者電話採訪了趙捷的兩個兒子,兩人都表示他們不知道父親購買Brand教練房子的事情。

目前,哈佛正在全力調查趙捷購買擊劍教練的房產是否與其兒子錄取有直接關係。

哈佛大學發言人Rachael Dane表示,在《波士頓環球報》詢問此事之前,他們並不知道有關這筆交易的情況。

學校一直“致力於確保招聘工作的公正性”。

3月12日,美國爆出史上涉及人數最多、金額最大的招生舞弊案。

波士頓聯邦檢察官辦公室已就此案起訴50人,其中包括8名教練和33名家長,也包括好萊塢名人和知名商界人士。

到目前為止,法庭文件中還沒有將哈佛大學與這起醜聞聯繫起來。

周四,哈佛藝術與科學學院院長Claudine Gay在給學生和教職員工的一封電子郵件中表示,哈佛的體育招生做法與其他一些學校不同。

哈佛招生委員會的全體成員大約有40人,他們會對新學生的申請進行審查,並通過全體委員會的投票做出錄取決定。所有被招募的運動員都必須接受招生官員或校友面試官的面試。

他們不認為此次事件會和之前的錄取醜聞聯繫起來。

日報也將會持續關注此事,並為大家帶來最及時的消息更新。