古生物学家在秘鲁发现一具保存完好的两栖类4足鲸化石,相信是鲸鱼的祖先。

古生物学家在秘鲁发现一具保存完好的两栖类4足鲸化石,相信是鲸鱼的祖先,这项发现揭示这种哺乳类动物的栖地从陆地转变至海洋的过渡时期。

古生物学家先前在北美洲发现4120万年前这类物种的部分化石,他们认为当时鲸豚类动物已丧失承载自身重量和行走的能力。

昨天发表在美国期刊「当代生物学」(CurrentBiology)的这份研究显示,这类新物种出现于4260万年前,为鲸豚类动物演化提供新信息。

古生物学家相信,这种身长4公尺的海洋哺乳动物适应于水中生活和在陆地行走。

研究人员挖出的化石保留下颚、牙齿、脊椎骨、肋骨、部分前腿和后腿,甚至发现鲸豚祖先的修长脚趾趾间可能有蹼。

研究主笔、比利时皇家自然科学学会(RoyalBelgian Institute of Natural Sciences)古生物学家蓝柏特(Olivier Lambert)告诉法新社:「尾椎骨的部分结构显示与现今的半水栖哺乳动物水獭相似。」

蓝柏特表示,因此这类新物种能用尾部游泳,与印度和巴基斯坦的鲸豚类不同。

研究人员曾在埃及、奈及利亚、多哥、塞内加尔和撒哈拉大沙漠西部发现4足鲸的部分化石,但并不完整,无法证明牠们生前是否能游泳。

蓝柏特说:「这是在印度和巴基斯坦以外,有史以来找到最完整的4足鲸标本。」

这具化石在位于秘鲁太平洋沿岸的半月海滩(Media Luna)内陆约1公里处发现。研究人员对于在这个位置发现化石感到有兴趣,原因是有说法认为第一批鲸鱼约5000万年前在南亚演化。

牠们身体变得更适合在水中,因此进一步迁徙至曾有鲸鱼化石出土的北非和北美洲。这项最新发现认为,4足鲸曾从南美洲往北游。