泰国总理帕拉育(右)和柬埔寨总理洪森(左)廿二日一起搭乘列车,抵达柬埔寨波比镇。

连接柬埔寨与泰国的铁路中断四十五年后,廿二日正式通车,未来这条铁路将让两国首都恢复直通列车,节省旅行时间并促进两国贸易。

柬埔寨总理洪森与泰国总理帕拉育在泰国边境关卡,见证跨境铁路运输协议签署,而后一起搭乘泰国赠送的列车,抵达柬埔寨邻近泰国边界的波比镇。

下车时,穿着亮黄色上衣的帕拉育与洪森一同走出车厢,两人牵手高举,在场民众爆出欢呼,挥舞两国国旗。洪森说这趟旅程「意义非凡」,并感谢泰国致力于「连接两国铁路」。

柬埔寨铁路在法国殖民时期开始铺设,冷战时多数毁于战乱,而且许多路段直到一九九○年代赤柬游击队被彻底击败后,才能去除安全问题动工修复。

从柬埔寨首都金边到波比镇的铁路,总长三百七十公里,绝大部分已通车,但最后一段波比镇附近四十八公里路段,在一九七三年柬埔寨内战中被毁。柬国政府近年来耗资九千六百万美元进行修复,并获得亚洲开发银行出资一千三百万美元协助,去年修复完成,廿二日通车。

这条铁路通车后,泰国首都曼谷和柬埔寨首都金边可望恢复直通列车,促进双方贸易和观光。美联社说,虽然双方都有意恢复首都直通列车,但目前这项计划并没有时间表,料将配合中国大陆昆明和东南亚之间的经济走廊交通计划推动。

曼谷邮报报导,泰国国家铁路局代理局长乌拉瓦说,两国将商谈列车时间表等细节,谈妥后列车才会正式运行,预计在今年底之前。

根据泰国政府数据,去年泰柬双方的边境贸易达一千四百五十亿美元。