今年年初有一条关于“索马里海盗幕后老板”的消息火了。有索马里海盗称他们并非单纯为了自己,而是被投资机构高盛收购了。
资本家是不是太抠了,只给分配这装备(图片来自wikipedia-索马里海盗)

这条新闻很快被证明是假新闻,而且早在2015年就已经在搞笑假新闻媒体上发布了,每年都会被拿出来炒炒冷饭。
新闻来源的原作者Andy Borowitz自己都表示是假消息 

不过真要细究起来,这种编排也不是完全凭空出世的。在历史上,真的有商业力量支持,甚至获得了国家默许的海盗团伙。
让我们把时间退回17世纪的加勒比海地区。
南北美之间的加勒比地区
海盗的幕后老板

15世纪开幕的大航海时代开启了欧洲人认识美洲、征服美洲的脚步。新大陆上的取之不尽的农业用地和贵金属,为个头不大的欧洲各国提供了完美的资源补充。不过问题也随之而来:虽然新大陆上的土著居民不堪一击,但是欧洲来的竞争对手们的新领地已经开始逐渐接壤了。
而且最早入场的葡萄牙西班牙在未经世界人民同意的情况下

就打算把世界瓜分得明明白白

其他欧洲列强能忍?

早期风卷残云式的进步时代已经结束,接下来的时间里各国都需要做出更多努力,在新的海洋和岛屿之间争取自己的利益。这对于海军的发展提出了极高的要求。
相比在新大陆上烧杀抢掠最要紧的还是怎么把钱从美洲运回来

那么大西洋的制海权就至关重要了

不过建设海军并不是一朝一夕的事。舰船的研发和制造需要时间和大量经费,熟悉海洋的指挥官和船员更是需要大量时间去培养。各国在海军竞赛中多少都显得有些穷兵黩武,逐渐展现出了疲态。
远航贸易和建设海军是极其烧钱的没有皇家的支持,民间组织很难承担风险

英国朴茨茅斯皇家海军造船厂

(图片来自wikipedia)

熟悉海洋的英国人最先想出了解决方案。
16世纪的新大陆洋面上,商船是最常见的。这些船只本来没有武装力量,依靠各国军舰护航,但各国政府也已经自顾不暇,自然没有余力保护民船,劫掠这些满载着物资和金银的商船就成了既有油水又安全的工作。第一批野生海盗就此诞生了。
大量的西班牙宝藏船将殖民地的财富运回本土但是漫长的航程经常遇到海盗

即使西班牙有着强大的海军,仍然烦不胜防

加勒比和非洲海岸(临近起点终点)是高危地区

(16世纪的塞维利亚港,西班牙最重要港口)

(图片来自wikipedia)

商船最早想到的办法是自己装大炮。但装了大炮的武装商船载货能力明显下降,战斗力又不如专业的海盗,成了一件很不经济的事情。在各国本土雇佣专门的护航舰队又很昂贵,一趟航程跑下来,根本就不赚钱。
当时流行的半蛇炮(长重炮的一种)英国海上武装力量主要装备该类型火炮

特长是射程较长、威力较低

(图片来自wikipedia)

头脑灵活的英国商人开始想,既然海盗是为了要钱,那干脆在新大陆请这些海盗护航就可以了。这样海盗有了稳定的收入,其活动范围也可以只限于加勒比海。一旦到了大西洋面上,就很难遇到海盗,护航的海盗就可以去接下一个单子了。
商人们大胆的想法倒是提醒了英国王室,既然海盗可以被商队收编,那也可以被海军收编啊。船只的建造费用和船员培训他们都自费完成了,国家只需要发一道委任状,就能吃上现成饭,迅速扩展在新大陆的海上争霸实力,岂不美哉?
欢迎女王入股并不是超长待机那位

(图片来自wikipedia)

于是到了伊丽莎白女王统治期间,女王亲自下令“鼓励发展这支补充海军”,并向他们颁布了不少皇家证书,也就是“私掠许可”。
海盗摇身一变,成为了“官军”,人们戏称他们为“皇家海盗”。
私掠所获战利品的拍卖公告(图片来自wikipedia)

奉旨抢劫打土豪

不过女王自己是不承认和这些巧取豪夺之辈有什么联系的。皇家怎么能和强盗扯在一起呢?所以在外交场合,这位缔造了大英帝国的女王的批判调门是很高的。只是一回到自己的宫廷里,她对海盗的招安申请一概批准,还通过一些私人管道向海盗们传达了“西班牙人可以随便抢”的信号。
西班牙在美洲已经建起了有效的统治和众多的港口每一个看上去都富得流油

不劫富济贫一下简直没有道理…

(1739年的哈瓦那,虽然在16世纪这里还不是大城市)

(图片来自wikipedia)

1587年,伊丽莎白女王处死了原苏格兰女王玛丽,激怒了教皇。身为天主教国家的西班牙正好响应号召,组织强大的无敌舰队北上讨伐已经看不顺眼很久的英国人。
其实从筹备到战争结束西班牙都是坏事连连的

虽然英格兰国力较弱

而西班牙吞并了葡萄牙,并拥有众多半岛外领地

但在北方客场,西班牙却是一直在吃亏

结果私掠船的价值就体现出来了。在西班牙人召集舰队时,海盗船长弗朗西斯·德雷克就带领小船潜入了加的斯和科伦纳(西班牙语:La Coruña ,拉科鲁尼亚)两个西班牙港口,烧毁了37艘军舰和商船,把进攻延迟了整整一年,史称“烧掉了西班牙国王的胡须”。
科伦纳是伊比利亚西北角的一座港口由于正位于半岛的一角上

从南方塞维利亚和里斯本北上的舰队

大概率是要在这里停靠补给的

而在一年后战争开打时,他更是担任了副司令,充分发挥英国舰炮射程长的优点,和西班牙舰队离得远远的,不断用炮弹损耗对方,最终赢得了胜利。
百船大战…(图片来自wikipedia)

这也成为了英国私掠船的高光时刻。一个海盗,居然就成为了正规海军的副司令,还成功地救国了。
收编转正,加官进爵,岂不美哉(图片来自wikipedia)

此役之后,英国人对私掠船充满实用主义的做法开始被其他国家所重视。法国人、西班牙人都开始向海盗船发放授权。但是这一切已经晚了,英国人已经通过对无敌舰队的打击,宣示了自己在世界洋面上强大的控制权,其他国家再想要在英国人密不透风的舰队网络中找到突破口,已经很难了。
法国人更加需要私掠船来和英国抗衡虽然很可能是一起欺负西班牙人

(图片来自wikipedia)

而对于私掠船来说,最辉煌的时代也意味着衰败的开始。欧洲各国在新大陆洋面上的争霸已经显出了胜负,军事手段已经不再是最管用的方法,殖民地之间的博弈开始进入了传统欧陆争霸的经济和外交模式。王室的合并、两国的战和、商船的运输,成为了殖民地运营的主旋律,充满侵略性的海盗船队反而从功臣成为了道德上的包袱。
趁着红利还有一点儿,能抢一船是一船
威廉·基德这个苏格兰人被英国海军绞杀就是海盗灭顶之灾的标志。
此人是17世纪末英国的传奇海盗,他本来有英王颁发的私掠证书,却因为打劫了一艘有法国通行证的莫卧儿帝国(在英国东印度公司保护下)商船而被宣判定为海盗。最终,在前往英国为自己辩白时落网,并被判处死刑,尸体示众两年之久。
曾经也是杀人放火金腰带的模范(图片来自wikipedia)

人啊,自己真是不知道。一代成功的私掠船长,就这么因为国家的外交道德需求变成了死人。
基德船长的人生真是说变就变(图片来自wikipedia)

此后,加勒比海上的官办海盗产业就一蹶不振,海盗的黄金时代结束了。等到索马里国企职工下海做海盗的时候,作法已经和这些前辈完全不相干了。
还是狗头保命吧(图片来自wikipedia)

情怀之心,船歌再起

但想象一下,在海上升起海盗旗,靠近敌船并进行抢劫,这该是多么刺激啊。当年的海盗们就是为了这样的刺激和大块称金的快感,才参与的海盗事业,后来也有很多玩家为了感受这种快乐而入手了大航海题材的游戏。
到了手游时代,大航海游戏仍然有自己的受众和市场。不过硬核玩家肯定都发现了,市面上真正做的好的大航海游戏并不多,不少现有产品说白了就是套了个大航海壳子的“战法牧”和“打怪升级”,毫无航海、跑商与冒险的实感。看看它们,再想想为了重温海上浪漫拾起的《大航海时代4》已是20年前的游戏了,真是让人唏嘘不已。
《大航海时代4》作为日本光荣的经典之作已是距今整整20年的老作品了

现在,有一家“有情怀”的游戏厂商,决意改变“航海士”们没有“新世界”可探索的窘况——靠《王国纪元》等SLG手游蜚声全球的IGG,想在手游时代复兴已走向式微的“大航海Style”,他们的“七海”开发组正开发的《代号:七海》,就是一款誓要超越经典之作的次世代“大航海”全球同服手游。
图片出自开发中的“代号:七海”手游实机画面手游能有这样的画质实属不易

“七海”的主策老叶,是我们的老朋友,在游戏开发者的身份之外,他是一名历史和军事题材兼职作家。他说,决定做这个项目,更多出于“情怀”,而非“利益”。
“我自己玩‘大航海’玩了十几年,这么多年,到处找这类的游戏玩,但太多太多‘狗尾续貂’或是‘挂着羊头卖狗肉’的东西了。
“我的读者群里,也有这么一群‘老炮儿’,大家说起‘大航海’,都感慨只有回去玩20年前的老游戏,才能找回自己想要的感觉——我觉得,这么能给玩家带来乐趣的一种游戏类型,不能被现在‘快餐游戏’时代冲击没了。
“所幸,我们的老板,也是一个真正有情怀的人。”
图片出自开发中的“代号:七海”手游实机画面
老叶说,他和组内的大家在立项之初约定了,决意要打造一款对标大家作为“大航海”爱好者梦想之作的作品,而不是对标经典“大航海”的效仿之作。
图片出自开发中的“代号:七海”手游实机画面船只靠港后,玩家可以在港口城市内自由活动

这是经典的“大航海”受限于机能无法实现一大玩法

怎么超越?
看一段视频,应该会有比较直观的感受。虽然游戏还在早期研发阶段,但知识局的成员们看到后,想象到将在手机上进入这个“大航海”的世界,都有一股热血燃起的感觉:

要用匠心超越“情怀”的“航海士”们

珠玉在前,“七海”如何超越巨人?次世代,不该只体现在画面上。老叶和伙伴们真正融入了“航海士”的角色,去思考15~16世纪的世界,究竟是如何运转的;海上的生活,又究竟是怎么过的?
几则小故事,可以让大家了解“七海”的一些玩法,和这群“航海士”们所坚持的匠心:
图片出自开发中的“代号:七海”手游实机画面舰船与海面细节展现效果很惊人

“大航海”游戏,船肯定是主角。它们的整备该如何体现?
帆、甲板、大炮,这些是船的核心部分。最初,大家的想法是更换、升级这些部件就好了,这在“快餐化”的手游里,是常规操作——这和流行的MMORPG也一致。
去年“十一”,团队有成员趁假期重温了《大航海时代》2~4各代,回来后找出一张现有的设计图,“我们做错了!”众人错愕之时,他又找出一张《大航海时代4》的图:“这才是对的!”
在《大航海时代4》中,玩家对船的掌控除了行驶,还体现在人员的调配上

众人恍然大悟——对啊,换装备脱装备,那是RPG里的人,船也这么设计,那就是敷衍。船上有这么多的舱室,还有这么多的船员。
老叶一拍大腿,“对啊,这才是‘大航海’。我们也不要照抄20年前的东西了,那样做起来太容易了!”他找出一本书,“我们做这个!用全3D的方式去做!”
“代号:七海”开发组决意用3D去彻底还原真实历史船只的内部构造
所有人都发出了一声哀嚎,这么做太不划算了;但所有人的脸上都挂着笑——对啊,这才是那个时代的船长啊,分配好舱室,调配好船员,而不是像穿衣服一样往船上堆“配置”。
开发组力图对历史真实船系进行完全还原这是“大型卡拉克”船型的设计稿

对细节的追求,甚至精细到了船艏像的毛发
设想一下,你是一名“奉旨打劫”的英国私掠船长,你会受到西班牙国王的欢迎吗?你帮助大明打击了倭寇,日本幕府政府难道还会乐于和你做生意吗?
在传统网游中,玩家作为第三方,与各方势力的外交往往体现在一个个只涨不跌的进度条上。
“七海”开发组觉得这种“静态外交”显然与历史不符,他们还原了历史上“大航海时代”上百个势力之间的动态关系——交朋友就会得罪朋友的敌人,想要在七海上自由纵横,你必须有所取舍,这是一个船长真正的人生。
“代号:七海”开发组心目中的女主角
同样动态的,除了政治,还有经济。
除了因玩家跑商带来的全球各地货物价格、库存的变化,真实出现在16、17世纪的证券系统,也将出现在“七海”里,玩家所组成的商会所发行的股票将同NPC商会的股票一同上市、交易,并且股价受正常的经济规律挂钩,甚至还受商会是否参与战争、商会主营业务受天灾影响等市场外因素影响。
威尼斯作为大航海时代重要的经济中心之一是“代号:七海”开发组最重点还原的城市之一

目前还在“建设”,但风貌还原已相当到位

诸如此类的匠心考据还有很多。比如主策划老叶对游戏中出现的各个港口的卫星图了如指掌,错误小到烟囱方向错了都会被他一通批评。
“代号:七海”原本的意大利港口安科纳设计稿甫一完成即被老叶发现作为地标的教堂钟楼朝向有误

后在“建城”过程重得以纠正

对16世纪世界上出现的各路英雄豪杰,美工团队也进行了完美的复刻,让玩家遇到的NPC就像是从古画里出来的真人。
西班牙和葡萄牙国王腓力二世,将西班牙国力推上鼎盛左为“代号:七海”中的形象

右为提香·韦切利奥油画作品《腓力二世》

可见游戏对它的还原相当到位

至于洋面上的风向、洋流、天文现象等等模拟,都在研发团队的考据范围之内。但想了这么多,老叶和“航海士们”仍然觉得还不够。
“这将是一款全球同服的游戏,也就是说全球所有‘航海士’、所有船都在同一个服务器、同一个地球的海洋上,所有的港口、历史、帆船的细节,我们都要经得起考验。
“喜欢‘大航海’类游戏的玩家其实很多,其中不少还特别核心、特别专业。我们希望能和大家一起做好这款作品。“
“代号:七海”这艘“船”才刚起帆船上的“航海士”希望能在“伟大航路”的路上

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