“死神星”將於十年後與地球擦身而過

根據美國宇航局(NASA)公布的最新數據,一顆直徑約335米的巨型小行星“死神星”,將於2029年與地球擦身而過。屆時人們將可能通過肉眼見到天空中的光點,看到“死神星”。

據報道,這顆代號99942的近地小行星又稱阿波菲斯(Apophis),俗稱“死神星”。這顆小行星屆時將在距離地球19000英里(約3萬公里)處飛掠,不會直接撞擊地球。儘管如此,它的大小和相對近地距離,對於天文學家和科學家而言,仍是個特殊時刻。

“死神星”飛掠小行星動圖,其中藍點是圍繞地球運行的人造衛星。

美國噴射推進實驗室(JPL)的雷達科學家布羅佐維奇表示:“阿波菲斯2029年接近地球,將是科學領域難能可貴的大好機會。”美國宇航局也指出,一顆這麼大型的物體,以如此近的距離與地球擦身而過,相當罕見。

布羅佐維奇表示:“我們將用光學望遠鏡和雷達望遠鏡觀測這顆小行星。通過雷達觀測,我們或許能看到一些表面細節。”

“死神星”將為科學家未來如何應對更危險的近地天體沖向地球而提供寶貴資料。NASA近地天體研究中心負責人卓達斯表示:“阿波菲斯是當前已知的大約2000個潛在危險小行星的代表。通過觀察它於2029年掠過地球的過程,我們將會獲得重要的科學知識,有朝一日供地球防禦使用。”

多國天文專家商討行星防禦策略

據外媒報道,當地時間4月29日至5月3日,來自多國的300名天文學家、太空工程師和其他專家,在美國馬里蘭州召開了行星防禦會議,重點討論宇宙空間的小行星給地球帶來的危險以及多種防禦策略。

NASA局長布里登斯汀在會議開幕式上說:“我們必須要讓人們知道,(小行星撞擊地球)並非是好萊塢大片。”

2018年4月,直徑50米、編號2018GE3的小行星與地球擦肩而過。在靠近地球之前的21個小時,天文學家才發現它。

2013年,一顆直徑20米的隕石撞擊地球,落在俄羅斯車裡雅賓斯克州附近。衝擊波造成數千座建築物受損,超過1000人受傷,所幸無人死亡。

在此次行星防禦會議上,與會者各顯神通,各施妙法。例如,NASA在華盛頓的行星防禦協調辦公室與約翰霍普金斯大學應用物理實驗室(APL)共同開發了雙星小型重新定向測試系統(DART)。到2022年,它可以改變一顆直徑150米的小行星的飛行方向,讓它再也不會對地球構成威脅。

由於光線問題,太空中的一些物體在地球上很難被觀測到,為此,天文學家們正討論建造專用太空望遠鏡,或將太空望遠鏡安裝在月球背面,以便從多重視角對浩瀚宇宙進行觀測。