中國決定仍然派副總理劉鶴率團赴華盛頓與美方舉行下一輪貿易談判的消息讓觀察人士重新燃起一線希望,那就是美中這兩個世界最大經濟體將達成協議,結束曠日持久的貿易戰。但更多披露的談判細節顯示,美中之間在很多關鍵議題上依然分歧嚴重。分析認為,目前避免爭端全面升級或許是更為現實的選項。

在美國總統特朗普威脅要大規模提升對中國商品的關稅後,美國貿易代表萊特希澤5月6日對記者表示,中國反悔承諾。他說:“在過去一周左右的時間裡,我們看到這個虛弱了承諾。在我們看來,中國放棄了已經做出的承諾。”萊特希澤表示,對價值2000億美元中國輸美商品的關稅將在5月10日0:01從目前的10%上調至25%。

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華爾街日報援引了解美中談判情況的消息人士的話說,美中之間仍然有大量分歧有待解決,包括對本土企業的補貼、市場准入等。但令美方感到談判出現倒退的主要原因是中方拒絕美方提出的在協議文本上公布一份中國同意修改的法律法規清單。這些法律法規涉及知識產權保護、強制性技術轉讓、刑事處罰等一些美方核心訴求。

熟悉談判情況的人士表示,美方提出的這一具體要求導致了談判陷入僵局。北京認為,該要求侵犯了中國主權,而且會削弱中共領導人的政治地位。在前幾輪的談判中,中方談判人員以寬泛的措辭提出有意推動結構性改革,但不願做出具體承諾。

中國外交部發言人耿爽在周二(5月7日)的例行記者會上低調回應了美方稱中方對已做出的承諾反悔的指責。他說:“談判本身就是討論的過程,雙方存在分歧很正常。中方不迴避矛盾,對繼續磋商具有誠意。”

對於中方此前多次表示的不會在威脅下談判的立場,耿爽說,“美方威脅對中方的部分產品加征關稅,類似的情況以前也多次出現過。中方的立場和態度一直非常明確,美方對此也非常清楚。”他還說,“雙方要在相互尊重、平等相待的基礎上,照顧彼此合理關切,爭取達成一個互利雙贏的協議。”

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華爾街日報披露,在特朗普周日威脅要大規模對中國商品加征關稅的推文後,中國一度考慮取消派劉鶴參加原定於本周三在華盛頓舉行的第十一輪美中貿易談判。但中國領導層討論後最終得出結論,即全面終止與美國的談判所造成的損失難以修復,而且會給中國經濟帶來損失。據稱,參與美中談判的中國副部級官員仔細研究了美國貿易代表萊特希澤和財政部長姆努欽周一記者會的發言。其結論是在目前情況下,繼續與美方舉行談判仍然會是富有成效的。

熟悉美中貿易談判的中國問題專家、華盛頓保守派智庫美國企業研究所(AEI)常駐研究員史劍道(Derek Scissors)對美國之音表示,新的局面令美中貿易談判的前景變得撲朔迷離。他通過電子郵件接受記者提問時說,美中仍有希望在周四達成協議避免美國提升關稅,但幾率不超過50%。

史劍道表示,如果美國上調關稅水平,中國必然會報復。但到目前為止,中方還沒有任何具體威脅。而如果本輪談判富有成果,那麼中方的反應將會是有限的。但史劍道也表示,美中貿易戰仍有全面升級的可能性。他說,如果本周的談判進一步倒退的話,而中方的報復措施又將是嚴厲的話,那麼美中貿易爭端就可能會全新升級。

金融時報的報道認為,如果美中貿易戰再度升級的話,再次嘗試達成協議的努力將會至少推遲到2019年秋季,甚至2020年。

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中美貿易談判原來已接近達成協議,可是美國總統特朗普突然宣布對中國貨品加征關稅,令到談判節外生枝。《華爾街日報》的分析文章,認為特朗普讓中國國家主席習近平陷入兩難,一方面是要在不被視為向美國妥協的情況下,繼續進行談判,同時為要保持經濟穩定增長,因而要放棄一些原來的計劃。

美國的官員指摘中方,上星期開始想推翻原來的草案,要求重新談判。《南華早報》引述消息人士透露,美方一直認為中國作出的讓步不夠,中方代表團隨後向習近平提交一份有更大讓步的方案,但被習否決,習更向代表團聲稱「所有後果由我一人負責」,代表團最後向美方提出修改草案內容,被視為要將協議推倒重來。《華爾街日報》分析,目前習近平面臨的問題,是如何不被視為向華盛頓妥協的情況下,繼續與美方談判。

中方官員透露,原來中方確實考慮過取消派代表團到美國,並稱「不會在威脅之下進行談判」,但最後還是決定代表團仍會在本星期前往美國,但規模卻縮減很多,部份原來要前往美國的工作級別官員,仍沒有動身,等待進一步指示,中方官員仍試圖向美方官員了解,特朗普突發在twitter宣布加征關稅的意圖。

評論又引述中方官員稱,儘快完成貿易談判、達成協議是最符合中國與美國的利益,可是自去年爆發貿易戰以來,已經嚴重損害中國企業和投資者信心,過去幾個月中共管理層更要推出大規模刺激措施,以穩定經濟增長。

由於要刺激經濟,習近平不得不放棄部份早前已經定下、為中國中長期經濟穩定打好基礎的措施,包括控制地方的債務攀升問題,及緩解多年無節制工業化所引發的污染問題。