这世界的混沌状态就像“围城”,城里的人想着出去,城外的人却想着进来。

近日,美版知乎Quora上的一个关于“中国是如何养活十多亿人口”的提问引发了众人的关注,而英国剑桥大学博士Janus Dongye先生的回答,则非常鲜明地从外国人的视角以相对客观的角度解答了这个问题。

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Janus Dongye先生的回答经多家中国媒体转载之后,迅速刷屏中国网络,引发众人探讨,有人点赞,也有人质疑。

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在这篇主题为《十四亿人口的口腹之欲,是如何被满足的》的回答中,作为一个有过在东西方各国生活经历的西方高校学者,Janus Dongye先生综合了大量的数据和实际体验的感受,将中国在“温饱”和“享受美食”方面的成功“秘籍”,总结为了“科技进步带动农业生产效率提高”、“规模化的生产投入保证市场供应”、“科学管理确保农业产业链的平衡”、“勤劳开垦避免土地资源被浪费”等几点。

而在Janus Dongye先生的回答中,最引人注意的,还是那段“日本和美国多数人基本享受不到像中国人那样寻常的大餐”的表达:

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结果,又很多人不开心了,他们开始质疑剑桥博士Janus Dongye先生正面点赞中国的表述了。不过这也正常,这样的言论引起众人疑虑是再正常不过的了,因为如果按照他这么说,那么以往被“神仙化”的西方就不存在了,以及那些在中国互联网上疯传的“国外税收低”、“欧美物价比中国还低”的谣言科普文也就站不住脚了。

因此,有困惑的读者发了私信问笔者:“真的是这样的吗?你们在国外的感受也是这样吗?”对于这个问题,笔者想来一两句话也说不清,因此做了一个比较系统性的解读(正巧的是,Janus Dongye是了解中国的外国人,而笔者是比较了解西方的中国人)

1:国外老百姓的钱都去哪里了?

在Janus Dongye的观点中,大多数发达国家的普通民众“吃不起像中国人那么丰盛的大餐”。如果这一观点成立,那么就和网传的“西方民众和中国人的收入与物价的对比”有着极大的出入。那么,看起来收入那么高的发达国家的民众,为何囊中羞涩了呢?

事实上,Janus Dongye先生说的是事实。由于过去长期的“流氓数据对比”在互联网上横行,导致了不少国人对国外的印象与事实不符。所谓的“流氓数据对比”,其实就是在比较过程中有意识地将数据“双标化”。

这就比如:在谈人均收入的时候,拿发达国家的税前收入和中国人的税后收入对比,闭口不谈税收比例和物价水平;在谈税收的时候,拿西方社会万项税收中的其中一个小的项目和中国社会累计税收总额度做对比,其他税收假装看不见;谈到物价的时候,拿某一些打折日的物价、或在西方个别售价较低的货物的物价对比中国一线城市的高物价······

总之,在这样的比较中,西方阵营真的是天堂,收入高并且物价低,众人吃饱了撑着不奋斗也行;而中国呢,收入低却物价高,老百姓真可怜。这非常完美地契合了西方负面媒体的观点。

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可以说,这就是典型的双标耍流氓,也并不符合经济发展的规律,试想一下,如果社会整体收入高,生活支出成本反而更低的话,那么谁还去工作呢?此外,社会是一体的,普通人的收入来自企业,那么企业在保证提高工人工资待遇的同时,产品的成本也自然上升,那么价格也会高涨,难不成资本家全是慈善家?因此,“收入更高+物价更低”与“税收更低+福利更好”的骗局,根本站不住脚,因为社会发展必须“平衡”,否则民众没有工作动力,企业的生产积极性也会走向低迷。

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那么,西方老百姓的钱都去哪里了呢?其实,那些“失踪”的钱都被政府和资本家“回收”了。

首先,西方发达国家的税收普遍偏高,不少国家的月工资税收额度都在50%上下,民众在缴纳完各种税费之后实际到手的收入比较少。就比如西欧各国,虽然说数据上民众月收入都相当于两三万元人民币,但税后到手的人均收入多数也就一万多人民币,大概是1500-2500欧之间,而且这是平均值,还有很多人并不能达到这一标准,街头乞丐还不少呢。

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有人可能会问:那一万多的税后收入也不少了,我才几千块!

这里,要提及的可能就是网络上常有人说的那句话了:人家赚欧元/美元,花的也是欧元/美元,社会生活成本根本就一样,不能抛开汇率和实际物价直接对比收入。说得简单一点就是:整体收入是你的4倍,但整体生活成本却是你的8倍,这时候很多问题就要另当别论了。

我们可以算一笔账,笔者的朋友Alessandro,他和笔者一个城市,这里的经济水平在欧洲西部地区属于中上层,而他的税后收入也恰好在均值附近,是1600欧元。按照当地的物价,笔者与Alessandro算了一笔账:

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在这一简单的账目罗列中,我们可以看到:在并不追求每顿饭像中国人那样丰盛,几乎没怎么“下馆子”,也不外出游玩,不考虑更换手机或电脑,没有车要保养,没有房产税要交、家中无需人工维修等其他支出的情况下,所剩的已经不多了。

(补充说明:西方社会的人工费对中国人而言是巨贵的,上门瞄一眼,就算不修也要大几十欧元/美元,很多电器、房屋人工修理成本动辄数百上千。)

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而事实上,在各国低于这一收入的人还很多,当然更高收入的也不少,但我们不能取任何一个极端值来对比。因此,综合实际情况来看,对于绝大多数家庭而言,一个人有一份像样的工作,那么自给自足还过得去,可如果仅靠一个人的工资养活全家难度比较大,基本上不用考虑过上宽裕的生活了。

而这也就是为何,西方人的人均存款普遍偏低,房屋的持有率也远低于中国人一大原因了,因为很多是“月光族”,甚至是“透支族”。

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2:为什么西方国家的物价偏高?

我们回到Janus Dongye先生提到的餐饮物价问题中,其实不仅仅是餐饮物价高,发达国家整体的社会物价水平都相比于中国偏高很多,包括高得离谱的劳动力价格。这除了前文中提到的税收高导致高物价外,还和市场环境、自然条件、劳动力成本等有着很大的关系。

所谓市场环境因素,可以简单理解为消费群体的基数,也就是消费市场。因为这些国家的市场通常都比较小,因此玩不起大规模的“薄利多销”,商品供应商在“让利”的方向上空间不足。没有足够的销量能够维持低价。

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所谓自然条件因素,则是多数发达国家面临的窘境。通常情况下,因为国家面积小(此处特指西欧),资源也有限,这些国家产业整体上也不如中国完善,因此在原材料、农副产品供应上不得不大量依赖进口,这也无形中提高了民众的生活成本。

所谓劳动力成本因素,就是当地的劳动力价格偏高。因此,本地生产的产品价格往往售价不菲,老百姓虽然拿了高工资,却最后在买东西的时候把钱还给了资本家。例如一把法国产的自动铅笔,售价可以达到10欧元,而同样的产品,如果是中国产的,售价则在4到5欧元左右,而在中国的售价却仅为1欧元。面对这样的事实,很多西方人都被迫“依赖中国生活”,也因此,就目前来看,如果没了性价比极高的中国制造,他们很多人的日子会过不下去。

当然,西方社会的高物价的原因还有很多,我们这里就不一一列举啦。

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3:西方老百姓通常都吃些什么?

生活成本那么高,西方老百姓平时吃什么呢?很多国人对西方人的餐饮认知,都停留在国内高档的西餐厅里,还有那看起来奢华的米其林三星。嗯,笔者以前也是这么认为的。

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可是,真正融入西方社会之后,你会发现并不是那么一回事。首先,在西方各国,绝对买不到像中国那样种类繁多的蔬菜和鱼肉,整体上原材料较少、蔬果较少、菜品也较少。

可以毫不夸张地说,中国的菜品单位是以千、万来计数的,而西方国家的品类,是以百来计数的。也因此,在西方国家,一顿大餐吃5道菜,已经是相当奢华的了,而在中国,似乎有点寒酸了。

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品类少,而成本又高,这直接断送了多数西方家庭“胡吃海喝”的梦想,众人只能在较为单一的菜品栏中选取价格较低的菜品。也因此,每逢打折,在不少地方,也都能上演比中国大爷大妈一样的“腰不酸腿不疼式”的抢购潮。

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而这些年,笔者接触过穷得连饭都吃不起的流浪汉,也到富裕的西方家庭中吃过一顿数千人民币的待客大餐,整体的感觉上,普通西方家庭的饮食是比较单调的,一般以面包、披萨、面条(意大利面)为主,中低收入家庭开荤吃牛排和其他肉食品的频率比中国普通家庭要低很多,有时候甚至会有不少人将沙拉菜、巧克力等作为果腹的选择,对于很多人而言,可能有一碗面吃就比较满足了,他们没有中国人那么高的要求。

可以说,作为一个有中国胃的中国人,笔者可是接受不了这样的餐饮,因此笔者总是要横穿半个城市,到华人街选购中国进口的“高价食材”,一些在中国摆地摊贱卖的食材,在这里也成了华人眼里的“高端食材”。而笔者呢,也在环境的逼迫之下,自学成才,成了半个中餐大厨,从此吃饭不求人。

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上图:前两日,和朋友在中餐馆吃“空心菜”,这一盘塞牙缝的菜将近100人民币,两人三菜一汤350人民币(菜分量请参照上图),一小碗米饭(正常成人吃2-3碗)16元人民币,不算最贵也不算便宜,总之不是富豪绝对不能天天下馆子。当地餐饮消费税高达22%。

4:中西方社会整体差别在哪里?

总的来说,Janus Dongye先生的感受和笔者的感受,都是相对客观的,但也免不了主观的偏见存在,毕竟大家都是人,情感成分还是有的。或者说,就单纯地从物价和餐饮支出方面,直接将东西方社会进行比较,甚至做出好坏的定性,其实都是有失公平的。

这主要是因为,东西方社会的制度不同、人文环境不同,差异性是巨大的。如果我们单纯以此为依据判定“中国绝对好”的话,那么和那一群用双标法和极端个案贬低中国社会的人没什么两样,都是在“耍流氓”。在笔者看来,我们既要看到别人不好的一面,也要看到别人好的一面。

就拿本文中提到的“在本国社会环境中西方普通老百姓生活不如中国人宽裕”来说,这其实是社会制度造成的。说白了就是:西方是福利型社会,而中国是消费型社会。西方老百姓是把钱“上交”给了国家和保险财团,而国家和保险财团给了他们更高的社会福利保障(美国除外,都拿去打战去了);而中国的老百姓,大多数的财富还是自己保有,成为了全球最具购买力的消费群体,也造就了中国庞大的消费市场。

总的来说,两者各有各的好处,西方模式容易导致经济发展不活跃,影响社会的进步,但却能给众人更高的一个后备保障;而中国的模式则有助于经济的发展,刺激大众消费和企业的发展,民众的自主选择权也更多。二者不能简单地以“好坏”来下定论,只能说“适合与否”。

当然,仁者见仁,智者见智,我们也没必要急着做任何一种的否定与肯定。我们所需要做的,就是在时代的发展中,不断发现问题并解决问题,努力让我们的日子,过得更好。

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5:西方老百姓对现状会不满吗?

在笔者此前写过的《为什么西方人的幸福感那么高?》这篇文章中,笔者总结出了西方人比较容易满足、欲求没有中国人高、民众面对国际社会更自信、社会竞争压力小、攀比情绪比较小等几个方面的原因,但这并不意味着西方民众对现状表示满足。

事实上,西方社会的不满情绪非常严重,社会阶级分化也相当锐利,社会迫于改革,但其低效率的制度又致命性地让改革成为了遥不可及的梦想,整体上显得气氛紧张。也因此,这些发达国家的流浪汉越来越多,失业人数也高居不下,经济普遍不景气。

而在这样的环境下,民众的生活质量也大幅度降低,因此这些年在西方隔三差五的大罢工,开始成为了民众的发泄口,政府方面也默许了这样的发泄,因为这就像地震一样,多次的均衡释放,好过一次性的大爆发。当然,发展成法国“黄背心”那样的暴力事件,也是众势力集团军始料未及的。

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写在最后:珍惜眼前,努力奋斗

正如文首说的那样,这个混沌的世界,就像是“围城”,城里的人想出去,城外的人想进来,在众人眼中,别人所拥有的,好像都那么美好。

然而,千百年来,不过是欲望冲昏了人的头脑,众人总想着自己没有什么,却很少考虑自己比别人多了什么,于是总是抱怨,总是不知满足。有更高的追求是好事,但万不可把对美好生活的“追求”变成了赖皮的“索求”。

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酸甜苦辣咸,百味才是人间。让我们珍惜眼前,珍惜这来之不易的幸福生活,让我们一起努力奋斗,让这共和国日子越来越红火。想想看,还有那么多人羡慕你生在了一个“可以尽情当个吃货”的美丽国度呢!继续加油呀,中国人!