美国波音(Boeing)737 MAX新款客机接连坠毁,引发全球停飞,外界将矛头指向客机新设的自动防失速系统MCAS,惟美国传媒报道,美国航空部门官员愈来愈倾向相信,埃塞俄比亚航空(Ethiopian Airlines)空难只是客机与鸟类撞击所引致。消息传出后,波音股价抽升约2%。

《华尔街日报》引述熟悉调查进度的美国政府消息人士指,航空部门一直认为,埃航客机事故的最可能原因,是遭受鸟类撞击以致客机感应器出问题,触发MCAS强行将机头下压。

有关情况往往很难找到证据,但报道指,多名美国政府及行业专家都认为,按照失事客机黑盒飞行数据判断,客机感应器于起飞不久便失灵,甚至脱落。

《华尔街日报》取得波音产品策略部副主席辛尼特(Mike Sinnett)与美国航空(American Airlines)机师开会的录音,辛尼特早于埃航事故前4个月,已提及鸟类撞击问题,当时他称只要是受过良好训练的机师,跟足程序,必定可以好好处理相关问题。

美国联邦航空管理局(FAA)署理局长埃尔韦尔(Daniel Elwell)早前曾为波音护航,指称失事埃航客机的机师,当时未有完全跟足指引处理事故。