◆冰火两重天的美国物价。

 

“车厘子自由”、“香椿自由”、“水果自由”……蠢蠢欲动的物价揪着不少人的心。

作为世界最发达的经济体,美国物价却又呈现一番独特的景象。

美国人即便实现了“水果自由”,但却也开心不起来。

因为,毕业于哈佛、当了8年总统的奥巴马,直到40多岁才还清了自己的助学贷款。

1. 卑微到尘土的物价 

3美元一磅的牛肉、4美元一加仑的牛奶、不到2美元一磅的苹果葡萄、打折后1美元一磅的樱桃……在美国各大超市里随处可见。

1磅大概是9两出头,1美元现在换算成人民币差不多是6块9。

也就是说,1斤牛肉大概是23块人民币,七八块钱就能买到1斤樱桃。

所以,如果你在美国看见几个黑人大妈推着满满的购物车向你走来,不要惊奇她们为何都这么富有,因为商品是真的便宜。

另外,美国的电子产品、服装、奢侈品和汽车等,价格也低不少。就拿iPhoneX来说,官网售价7599元的iPhone XR(256G),在美国只需要899美元,划下来也就是6200多块钱,便宜了差不多18%。

动辄卖到三四千人民币的Coach,在美国打折后也就六七百人民币,便宜了七成以上。

可能有些人觉得把美元换成人民币后,二者差的也不是很大。然而,事实上真的能这样换算吗?

答案当然是,不可以。

在美国,一个普通员工收入大概为3000多美元,而在中国这一数字在4000人民币左右。所以直观来看,10美元在美国和10人民币在中国的购买力是差不多的。

但是,事实显然与此相悖。

(美国人中位数年薪)

那么,是什么导致了二者的差距呢?

2. 玩得很溜的金融游戏

最主要的一个原因就是美国的金融霸权。美国的商品之所以如此便宜,可以归纳为:收割全世界。

在当今的国际贸易体系中,美国占据着主导地位,一个直接体现就是美元的霸权地位。作为食物链顶端的国家,美国开动印钞机,就可以拥有大把的财富。

这个财富不是凭空生成的,而是对其他国家的收割。

如果在别的国家,这些印出来的钞票,就是废纸一堆。但因为它是美元,世界主要流通货币,可以到世界各国买买买。

在近四十年的历史里,中日韩等国一直是制造业大国。但是,相对于美国,中日韩在国际竞争中仍处于劣势的地位,为了保证对美出口,不得不降低出口价格,甚至有些企业宁愿亏本也要出口,形成了所谓的“买方市场”。

坐地压价,此为美国对各国的一次收割。

更惨的是,出口国在收到美元后,先是到俄罗斯、澳大利亚、中东诸国购买原材料和能源,至于剩下的美元,还要存到美国股市和债市。

毕竟,如果让巨额的美元在国内自由流通,不仅会造成通货膨胀,还会对本国货币产生消极的影响。

而美国作为世界上的一流强国,其安全的债市和成熟的股市是国外美元的一个归属。这就为美国对各国的二次收割提供了条件。

也许有人要问了,为什么不拿这些美元购买美国的高端产品呢?事实是,想买但没门。为了保持美国的领先地位,美国的高技术产品一般不对外销售。

(近3年来中国持有美国国债规模变化)

由于各国都争相够购买美国国债,于是就压低了美国国债的收益率,与国债收益率相挂钩的美国银行利率,也接连走低。

于是,美国的企业和消费者就可以通过低息贷款进行消费或者生产。低息贷款,带来的一个显然易见的好处就是企业经营成本下降,然后价格也跟着下降,消费者福利扩大。

凭借着美元的霸权地位,美国成了世界财富的收割者,并反映在大部分商品的价格上。

3. 大国福利

除了金融霸权以外,美国的生产效率和商品流通体系也是一把“砍价”的利器。

虽然近十年来,美国制造业有所衰落,但不得不承认,美国的生产力还是世界一流的。在美国,占全国人口1.8%的农民,不仅养活了3亿多的美国人,还让美国成为了世界上最大的农产品出口国。

这一切,当然靠的不是美国农场主面朝黄土背朝天的辛勤劳作,相反,这些农场主的日子过得还很滋润。从耕地、播种、洒水、施肥再到收割、挤牛奶等等,都由一套成熟的自动化系统来完成。

这样不仅直接充分提高了生产效率,还避开了美国昂贵的劳动力,农产品的成本大幅降低,售价自然也不会高。

这体现在工业上也是如此,凡是流水线生产出来的商品,都没有贵的理由。

另外,完善的商品流通体系,也起到了重要的作用。陆路运输、海路运输、航空运输、管道运输,美国已经形成了一个庞大而精细的网络。

早在2007年,美国乡村公路密度就达到了0.69km/k㎡,城乡交流便捷。如今,美国高速公路里程突破了12万千米,密度达到了1.36km/ k㎡。

(美国高速公路立交桥航拍图)

商品流通的另一核心要素是通信设备和网络,美国也做得很好。美国拥有先进的信息化应用系统,覆盖多个地区的生产者、企业、科研院及相关的利益主体, 实现了流通中各个环节的全程跟踪与管理。

这样下来,商品的流通效率就大大提高了,既节约了时间,又压缩了成本。

4. 该贵的还是要贵

舶来品和依靠流水线生产的商品,是便宜了,但是美国民众依旧逃脱不了“被收割”的命运。

据统计,2016年美国家庭年收入的中位数是59039美元,一年总的开销平均是57311美元,也就意味着美国民众基本上把赚来的钱都拿出去花了。

其中,住房的支出占比最大。在不少大城市,超过50%的家庭买不起房,只能选择租房住。然而,租房也不比买房轻松。据统计,2017年美国约有4300万租房者,他们在租房上花费4856亿美元,每户家庭平均支出11300美元。

哈佛大学的一份报告就曾指出,2016年约有2000万租房者把30%的收入用于支付房租。在曼哈顿,一套一居室公寓的月租金就已达到3308美元。在旧金山,这一数字更甚,约为3458美元。

此外,房租的上涨也是一个不可阻挡的趋势。在加州的河滨市和西雅图等地,近几年的租金涨幅都超过了5%。纽约和洛杉矶,房租也达到了历史最高点。

美国民众饱受着高房租和高房价的困扰,甚至有些人迫不得已露宿街头。毕竟,中日韩的制造业还没达到出口房子的地步,而且土地的数量就在那,不增不减。

除了住房问题,大学学费也是一笔大开销。美国的K-12教育阶段,因为实行的是义务教育,所以公立学校的费用基本上全免。但到了大学,形势就陡转直下了,管你是公立学校还是私立学校,收起学费时毫不手软。

在美国,比较好的私立大学学费大概是每年5万美元以上,好的公立大学也要3万美元左右。而2016年美国中产阶级的收入大概在3.9—11.8万美元之间。这么一看,美国中产想要支持子女接受大学教育,可不是一件轻松的事。

美国的大学学费,不仅苦了父母,连孩子也不好受。在美国很少有家庭会为自己的孩子全额支付学费,所以这些刚刚步入大学的年轻小伙子,不得不背上贷款。

政府提供的贷款利率相对较低,一般在3%-4%。而私立机构提供的贷款利率,采用浮动制,最高可达到12%。这直接导致了很多大学生在毕业之后,还得四处奔波偿还贷款。毕业于哈佛的美国前总统奥巴马,直到43岁才还清了全部贷款。

据统计,美国大概有4300万人背负学生贷款,负债总额超过1.5万亿美元,也就是说平均每个毕业生要背负约35000美元的贷款。数据显示:有280万美国老人,60多岁还在还助学贷款。

因为这种情况,在美国人还形成了一个成功人士的标准:在35岁以前还清学贷。

另外,美国的劳动力也很贵。在美国一次简单的剪发,收费约莫30美元,所以有不少留美的中国学生,平时都是自己解决或者同学间相互帮忙。如果车子不幸出了点问题,请人来修,往往会大出血。一张1000美元的账单,可能人工费用就占了800,其余200是材料费。

美国人自己修房子、打理花园……超强的动手能力,有时真的只是因为被逼的:人工太贵,请不起。

虽然美国民众都实现了“水果自由”,但也活在无处不在的枷锁里。