據《朝日新聞》報道,日本東京慈惠會醫科大學與俄羅斯國家科學院組成的聯合研究小組3日發表聲明稱,在俄羅斯西伯利亞永久凍土層發現了一隻生活在冰河時期的穴獅寶寶的遺體。另外,研究人員還發現了一隻被認為是同一時期的狼的頭部。

保存完好的穴獅寶寶遺體圖據《朝日新聞》

保存完好的穴獅寶寶遺體圖據《朝日新聞》

穴獅是一種大約在13000年前就已經滅絕的豹屬物種。它們與現代獅子擁有同樣的祖先,是住在洞里的肉食性猛獸,捕食大地獺、小型的嚙齒動物,以及其它草食動物等。據報道,日俄聯合研究小組於去年7月在西伯利亞東北部的一處河床附近進行勘探時,發現了這隻保存非常完好的穴獅寶寶的遺體。它大約生活在3萬年以前,體長約40厘米,體重約800克,被認為是剛出生不久就掉進河裡淹死了。

保存完好的狼的頭部圖據《朝日新聞》

另外,研究人員還在附近發現了一隻同樣大約生活在3萬年前的狼的遺體。令科學家感到驚奇的是,雖然這隻狼只剩下了頭部,但不僅骨骼保存完整,連大腦、肌肉、皮毛甚至眼球都被非常完整地冷凍保存了下來。研究人員根據其牙齒和毛髮推斷,這隻狼當時的年齡在2~4歲之間,體長約1米左右,比現在的狼略小一些。

慈惠會醫科大學古生物學客座教授鈴木直樹對穴獅寶寶和狼頭進行了CT掃描。在接受採訪時,鈴木直樹表示:「它們就像睡著了一樣,保存得非常完好,讓我感到震驚。我們將對其進行詳細的研究,通過分析其DNA以及組織結構來對比它們和現在的物種在運動能力等方面的區別,解開它們和現在物種之間的演化關係。」