話說,

不少人都對深海尋寶的故事無比嚮往,它們的套路大致如下:

一個從小渴望探尋海底沉船寶藏的男孩,長大後成長為經驗豐富的探險家,歷盡艱辛在遙遠的秘境找到了塵封海底數百年的沉船寶藏,

然而不幸的是,這些寶藏卻被下了詛咒,探險家找到了寶藏,卻也中了財寶的詛咒,最終成為了在大海上永世漂流,坐擁無盡寶藏,卻得不到自由的海盜….

包括《加勒比海盜》在內的電影和小說,都用浪漫的筆調,給這類故事增添了一份神秘的色彩。

誰能想到,現實中,也真的有這麼一位從小渴望探尋海底寶藏的男孩,他一心追逐夢想,長大後成了世界一流的「尋寶獵人」,如願發現了人類有史以來最大的沉船寶藏之一…..

這個人,是美國史上最強尋寶獵人Tommy Thompson,

前半生,他是海上印第安納.瓊斯,後半生,卻淪為了美國頭號通緝犯,成為了現實版的「加勒比海盜」,他的故事,堪比好萊塢電影,令人無比驚嘆,又無限唏噓…..

Tommy Thompson

1952年,Thompson出生在美國俄亥俄州的迪法恩斯,從小就喜愛一切水下的活動,愛跟小夥伴們比賽憋氣,更喜歡玩浮潛,常常在泳池裡潛到水下面搞惡作劇。

稍稍年長一點,他又迷上了機械,曾經憑着自己琢磨,修好了一輛水陸兩用車。而也就是在這一段叛逆又好動的青春期,成長在內陸還沒怎麼見過大海的Thompson,卻瘋狂地迷上了海上的傳奇故事——海盜和海底寶藏!

那些塵封在大洋深處的,沉船上的古代寶藏的故事,深深地吸引了年輕的Thompson,他夢想有一天,自己能成為一位職業尋寶獵人,找到那些傳說中的海盜埋藏的巨大寶藏…..

年輕的Thompson

對於這個電影一般的夢想,Thompson無比認真,他並不只是想一想,而是立刻行動起來。

十幾歲的他開始四處打聽「職業尋寶獵人」,他無懼奚落和嘲諷,想方設法打聽到了職業尋寶獵人的消息,還趁暑假去了佛羅里達,跟隨職業尋寶獵人學習探寶知識。

經過幾次接觸,Thompson更加堅定了自己尋寶獵人的夢想,他朝着這個方向暗自努力,高中畢業之後,Thompson考進了俄亥俄州立大學的海洋工程專業,在大學裏,Thompson認真鑽研各項技術,很快就修鍊成了這方面的專家。

然而,在Thompson看來,這一切還遠遠不夠,為了繼續練級,他應聘去了俄亥俄州巴特爾紀念研究所(Battelle Memorial Institute)。巴特爾紀念研究所是世界上最大的獨立研究機構,也是美國有名的「黑科技」研究機構,擁有研發各行業科技產品的實驗室,小到廚房用具,大到核武器部件,經常會把一些成功的「黑科技」產品優先賣給美國政府….

Thompson選擇了深海工程項目部門,這個部門表面上是石油勘探技術的研發部,私底下卻是負責破解和進一步開發從一搜沉沒的蘇聯核潛艇上搞到的技術。

Thompson在這裡如魚得水,對他來說,這裡的所有技術都是關於深海探測的,對於他那打小而起的深海尋寶夢,這個工作簡直是為他量身定做的。

在巴特爾紀念研究所的深海工程項目部歷練的這些年,Thompson已經在偷偷為自己的深海尋寶夢想做準備了,在這裡,他認識了不少深海探測領域的同行,積累了大量人脈。

之後,他選定了自己尋寶的目標,不出手則已,一出手就要干一票大的!

他人生第一個尋寶任務就鎖定在了美國最著名的寶藏沉船——有「黃金船」之稱的中美洲號。

中美洲號是在19世紀美國淘金熱興起時的一艘側外輪汽船,1857年9月3日,中美洲號滿載着400多人,約莫10噸黃金從巴拿馬港口駛向美國東海岸的紐約。

在古巴哈瓦那短暫停留後,中美洲號遇上了強烈的颶風,船員們使盡了渾身解數,依然不能阻止中美洲號在掙扎了數小時後沉沒,最終,船上共425人遇難,10噸黃金也就此長眠在大西洋海底深處……

之後的100多年裡,無數尋寶獵人渴望找到這艘沉船的蹤跡,打撈船上將近10噸的黃金,然而,多年過去,儘管科學技術有了長足的進步,尋找中美洲號依舊被認為是一個不可能任務….

大多數人認為沉船是在北卡羅來納州以東320公里,水下2440米的某個地方,然而即便有這個線索,中美洲號可能的沉沒地點範圍也差不多幾千平方公里,在這麼大一片海域里找尋一艘沉沒的蒸汽船,其難度不亞於在有4個卧室的大房子里找到1粒小沙子…..

因此130年來,中美洲號的準確地點一直是個未解之謎….

Thompson已經不是那個光有一腔熱血的少年了,經過多年的修鍊和準備,他已經具備了領導一場深海尋寶行動的才能。

他深知,這樣的重大的尋寶行動,單槍匹馬顯然是干不動的,憑藉在深海探測領域積攢的人脈,Thompson很快拉起了一個超過100人的團隊,團隊里幾乎都是經驗豐富的科學家和工程師,其中還包括了像Bob Evans這樣的資深地理學家和歷史學家。

Bob Evans

之後,Thompson又牽頭成立了哥倫布美國發現集團(Columbus America Discovery Group),

專職承擔中美洲號尋寶行動,並以公司的名義向各界融資。

Thompson勾勒出了一個美好的投資藍圖:

根據預估的黃金數量,他認為第一輪投資人只需出20萬,一旦成功,差不多能獲益超過1000萬美元,哪怕投資5000美元,也能獲得數十倍的回報。

Thompson甚至「謹慎地」預估,一旦找到沉船,打撈出來的寶藏價值會高達4億美元!

高風險,高回報,深海尋寶的計劃傳出,私人投資者一個接一個地上門,在評估了Thompson的能力之後,越來越多的投資人開始出錢,經過兩年多的融資,Thompson的哥倫布美國發現集團獲得了161個投資人總共1270萬美元做尋寶行動的資金支持(後面又融了幾輪,最終合計300多投資人,總額2200萬美元)。

有了雄厚的資金支持,Thompson立刻着手準備尋寶行動,他親手考察並參與組裝了一艘先進尋寶打撈船「北極發現號」,這是一艘服役了30年的破冰船,Thompson將它重新改造一番,升級成深海尋寶的打撈船。

Thompson給「北極發現號」裝載了海軍級別的通訊設備,又裝上了他自己發明和設計的,配有燈、攝像頭、手臂和爪鉤的深海機械人系統,稱為Nemo系統,Thompson表示,這是自己在實驗室搗鼓數年,專門設計出來用於探尋遠古沉船的…

加上船上的其他各種先進設備,毫不誇張地說,Thompson重裝的「北極發現號」,堪稱當時世界上最先進的尋寶船….

Nemo系統

這些年,Thompson還花了數年時間研究相關資料,從當年的氣候日誌,到倖存者的描述,

「任何跟風,洋流,沉船的狀態有關的數據,一個都不放過….」

之後他們將數據輸入最先進的電腦,計算得出了一個中美洲號沉船所在地的概率圖….

不過,他們還是悲傷地發現,無論怎麼分析數據和縮小範圍,搜索的區域依舊是超過了3626平方公里….

很多學者都不看好他們的尋寶行動:

「那一片海域沒有光,海水冷,那個深度海水壓力相當可怕….找到沉船的幾率相當小….」

儘管Thompson本人躊躇滿志,但從專家到吃瓜群眾都不看好他,很多人認為這趟尋寶活動的最終結局差不多就是沉船沒找到,Thompson和他的團隊被投資人圍堵要求退錢….

然而,Thompson不理會外界的雜音,依然決然帶着「北極發現號」和團隊成員出發了。

1986年,他們做了一次適應性地探測,用聲納在一個看起來概率較高的地方搜尋,然而事實證明,聲納探測海底物體的形狀並不可靠,很多時候,輪廓看上去像沉船的物體,最終卻被發現是一塊大石頭….

就這樣,經過了一年的搜尋,試過了無數地點之後,一年下來一無所獲….

到了1987年,Thompson和同事們又發現了一個看上去很有希望找到沉船的地方,他們滿懷期待地將它命名為H點,然而,在費儘力氣撥開泥沙之後,大家卻發現是一堆超大的珊瑚礁,整整一個夏天,又是一無所獲…..

轉眼到了1988年了,探尋中美洲號沉船的行動已經過去了兩年,搜索的範圍在一步步縮小,然而團隊的失望情緒卻越來越大,因為,大概率的地方差不多都搜尋完了,剩下的區域,Thompson從各方面數據推測,連他自己都不太相信能找到了。

1988年9月11日,在蹉跎了一年之後,Thompson再一次帶着他的尋寶團隊成員出發了,這一次,他們直接搜尋了一個概率非常小的區域,當Nemo系統帶着微弱的光,將攝像頭移到一個深色的物體上時,忽然,監控器里出現了這樣的畫面!!

Thompson和同事們反覆確認,不是珊瑚,不是石頭,是金屬物體。

不久之後,Nemo刨開了這個物體上的泥沙,一個金屬龐然大物逐漸露出了真容…..

難道…..真的是中美洲號!!

3天之後,Nemo刨去了這艘沉船上的更多泥沙。

露出了反射微弱光亮的物體,像是金幣,金條…..

隨着泥沙被撥開,更多物體露出真容,Thompson等人的心也跳到了嗓子眼:

沒錯,這艘船正是傳說中的,沉沒了130年的「黃金寶船」中美洲號!!

所有人喜出望外,團隊人員加班加點地指揮Nemo繼續開挖,開挖的進度並不快,每半個小時,就要停下來,等待海底泥沙散盡,才能看得清眼前的景象….

漸漸地,眼前越來越清晰,所有人驚得合不攏嘴,映入眼帘的是,是如同海盜電影中的場景:

數不清的金條,金錠!!

散落在海底的,130多年前的金幣….

團隊的成員們提議,將搜索的區域命名為「黃金花園」,這一片海底,所見之處都是亮閃閃的金子,財寶…..有散落的金幣……

也有百年前銀行封裝好,還未散開的成捆金幣…..

還有成堆的大號金條….

那一刻,Thompson激動得熱淚盈眶,彷彿孩提時代的夢想終於在這一天實現了….北極發現號的控制室里響起了熱烈掌聲,所有人都在歡慶這場深海尋寶的成功….

那麼,新的問題又來了,怎樣把這些財寶從2400多米深的海底打撈出水面?

對於這一切,Thompson絲毫不擔心,因為,他花了數年時間設計的Nemo系統,正是為打撈中美洲號上的金幣金條而量身設計的!

這個6噸重的機械人,擁有許多個手臂,能舉起幾百公斤的物體,他早就按照金幣和金條的尺寸,設計了最適合打撈的機械手臂,甚至用來運送金幣的籃子的每一個格子,也都是精心設計好的。Nemo系統的效率很高,下去一次就能撈300多個金幣起來…..

最終,Thompson和團隊成員們總共打撈出了3噸黃金,包含數百根金條,超過7000枚金幣!

出水之後經過處理,這些金幣露出了本來面目,正是130年前流通的「雙鷹金幣」….

Thompson和團隊成員成功找到130年前沉沒的「黃金寶船」中美洲號,並打撈出了3噸黃金,消息傳開,全美震驚,人們在對這場尋寶行動的驚嘆之餘,也不由自主打起了中美洲號上巨額寶藏的主意…..

原本,這場尋寶行動按原定計劃發展下去,可能會有一個皆大歡喜的結局。

1989年10月5日,Thompson和團隊成員們打撈出能找到的最後一批寶藏,並將這批黃金寶藏運往弗吉尼亞的Nortfolk,在完成最後的認證手續後,就可以和投資人分這筆財富了…..

萬萬沒想到這時,首先跳出來聲稱對這批黃金擁有所有權的,竟然是當年給中美洲號投保的保險公司…..

原來,130年前,中美洲號沉沒,保險公司在海難之後償付了沉船的所有保險賠償,但如今沉船既然被打撈出來,保險公司要求索回當年的保險賠償款….

於是,隨後的10年里,一場關於這批黃金最終歸屬的曠日持久的官司開打了,法律糾紛這種,打撈行動停滯,之前出水的黃金則一直被鎖在法庭指定的金庫保險柜里…..

官司打了很長時間,法庭最終判決,Thompson的哥倫布美國發現集團可以獲得這批出水黃金的92%….

2000年,歷經10年的法律糾紛,中美洲號沉船打撈上來的黃金終於解凍,Thompson哥倫布美國發現集團終於可以拿到這批黃金,並和投資人們分錢了……

然而,令人大跌眼鏡的是,事情開始朝着所有人意想不到的方向發展,Thompson在沒有通知任何投資人的情況下,將大部分黃金賣掉,交了相應的所得稅之後人間蒸發了!!

人們驚奇地發現,這批黃金中的一部分還在加州長灘的金幣展上公開亮相,作為世界上最著名的沉船寶藏之一,

這批19世紀面額20美元的金幣,在2000年價格飆升到了兩萬到8萬美金一枚!只因它們不僅是黃金,還是古董…..個別品質好的,甚至能賣到10萬美金一枚!

投資人不但沒拿到應有的回報款向,還發現了一個驚人的事實,Thompson並沒有賣掉全部的金幣,他偷偷私藏了500枚「限量版」金幣,總價值高達6000萬美金…..

沉船的寶藏開始有了「詛咒」……

在前同事和朋友眼中,Thompson一直是個「努力鑽研技術的學者」,

然而,在這一批誘人的古代沉船寶藏面前,他迷失了心智,開始墮落為私藏巨額寶藏的「海盜」….

從2000年之後的幾年,不斷有投資人起訴Thompson私吞寶藏款,

2008年,Thompson因使用假證件被逮捕,之後他被再次送上法庭,要求他交代未償付投資人款項和私藏500枚限量版金幣的事。

Thompson不但否認自己知道500枚限量版金幣的下落,還借口生病缺席庭審,後來乾脆帶上女朋友踏上了逃亡之路…..

2012年,Thompson,這位美國乃至世界上最成功的尋寶獵人和波士頓馬拉松炸彈客一起,並列成了全國頭號通緝犯!

Thompson和女友一起被通緝

事實證明,Thompson作為尋寶獵人的能力的確不是蓋的,2014年,美國另一個團隊奧德賽海洋勘探公司,想去繼續打撈中美洲號剩餘的幾噸黃金,卻最終只打撈出了28.3公斤黃金,其中包括5根金條和2枚面值20美元的金幣….

2015年,已經62歲的最成功尋寶獵人兼頭號通緝犯Thompson,在逃亡多年後和女友一起被雙雙捉拿歸案,此時的他已經沒有了科學家的睿智平和,更像傳說中的海盜。

Thompson出庭受審,他依舊拒絕交代500枚金幣的下落,

2000年賣8萬美元一枚的金幣,近20年過去,單按通貨膨脹評價算,2000年一枚能賣到8萬美元,(2000年的1美元=2019年的1.49美元),如今賣到11.9萬美元,私藏的500枚金幣,相當於藏匿了差不多6000萬美元的沉船寶藏….

2018年11月,Thompson被判入獄,法官表示,只要他不交代500枚金幣的下落,就會被無限期關押下去…..

和古代坐擁神秘巨額寶藏的海盜一樣,Thompson竟然也中了沉船財寶的魔咒,他寧可放棄餘生的自由,也要守住500枚古金幣,價值6000萬美金財寶的秘密。

Thompson的一生都被深海沉船的寶藏所羈絆,他這一生,成也寶藏,敗也寶藏,和他花畢生精力探尋到的那艘沉船——中美洲號脫不了干係…..

一切正如Thompson當年尋寶行動的至交好友Evans所評價的:

「無論古代還是現在,人性總有弱點,人心敵不過的誘惑,永遠是財寶….」