接替沙納漢的美國陸軍部長埃斯帕是一位對華的「鷹派」,在陸軍部長時期,他就認為中國「是美國頭號戰略威脅」,並推動了陸軍新戰場系統與高超音速項目,以應對「大國競爭」。有媒體表示,新任防長可能繼續保持對華強硬態度。

美國新代理防長:美國注意到中國「太晚了」

馬克·埃斯珀正在宣誓 圖源:美國陸軍

西點高材生

據防務新聞6月18日報道,在代理國防部長帕特里克·沙納漢周二「因家庭原因」突然宣布辭職後,特朗普總統宣布,他將任命現任陸軍部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)接替擔任代理國防部長。

1986年,埃斯珀畢業於美國軍事學院畢業,也就是西點軍校,與現任美國國務卿蓬佩奧是同學。海灣戰爭期間,埃斯珀在美國陸軍第101空降師服役,領導一個空降連,隨後又轉入弗吉尼亞州和華盛頓的國民警衛隊,直到2007年退役。服役期間,他曾獲得國防部勳章等多項表彰。

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作為一個有一線戰鬥經驗的「老連長」,埃斯珀經常視察陸軍一線部隊 圖源:美國陸軍

在退役以後,和美國不少將領一樣,埃斯珀在政界任職過一段時間,2000年,埃斯珀擔任保守派智庫傳統基金會(Heritage Foundation)的幕僚長,並隨後於2004年加入過小布殊政府,擔任負責核擴散和軍控的國防部副助理部長。隨後在2010年埃斯珀成為雷神公司的「政府關係副總裁」,成為了一名說客。

2017年11月高票當選陸軍部長後,埃斯珀加強了美陸軍的招募工作,並且「激進」的推動了陸軍轉型,大刀闊斧砍掉了不少無用項目的預算。有評論認為,動預算是一件「痛苦的過程」,埃斯珀通過成功駕馭了這些鬥爭而贏得讚譽。這些經歷都成了埃斯珀出任防長的加分項。

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M1A2主動防護系統是埃斯珀主動推動的項目之一 圖源:社交媒體

雖然是代理部長,但是埃斯珀是特朗普內閣中少有的,兩黨都支持的人選。

參議院軍事委員會主席,俄克拉荷馬州共和党參議員吉姆·英霍夫周二表示,埃斯珀為接替五角大樓最高職位提供了強有力的支持。這位海灣戰爭老兵表示,他知道埃斯珀在戰場上「表現出色」,他和特朗普總統都很器重他。

而眾議院軍事委員會主席、民主黨眾議員亞當·史密斯也很樂觀。他表示,他認識埃斯珀很多年了,他的領導將使國務院受益。

特朗普鍾愛的「福克斯」新聞則在埃斯珀當選後評論到,國防部長是一個「艱巨的指責」,從應對阿富汗塔利班捲土重來到保持對中俄的戰略優勢,以及「最關鍵」的核反擊問題上,美國人需要一位「指揮官」而不是一個「商人」。

陸軍轉型推動者

對於這位新任「鷹派」的態度,《南華早報》直接以「新任防長可能對華強硬」為標題表達了擔憂。而路透社則直接在標題中稱他是一個「長期聚焦中國的老兵」。

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此話不假。報道援引埃斯珀的話說,在未來將與中國陷入戰略競爭的問題上,華盛頓覺醒得太晚了。在今年4月接受採訪時,埃斯珀表示,他對中國的看法是受到「各種問題」影響的,主要因為他看到了中國「20年來的發展」。

特朗普在2018年1月份,將美國的國防政策從「治安戰」轉變為「大國競爭」,而埃斯珀告訴記者,早在2018年初新版美國國防戰略報告出爐之前,他就意識到,美國應把與中俄的競爭,置於應對阿富汗等地混亂局勢之前。

在今年4月初國會一場有關2020財年預算提案的聽證會上,埃斯珀還提到,從經濟實力和投入情況來看,中國在中遠期的威脅比俄羅斯更大,是更大的挑戰。因為中國持續集中精力開發包括超音速在內的尖端技術,而且「系統性地竊取知識產權」,這讓中國能更快提升軍力。

而在行動上,這位空突輕步兵出身的陸軍部長也推動了陸軍的「重型化」,從治安戰轉型為「大國競爭」。據防務新聞此前報道,在2019年的陸軍預算草案中,埃斯珀「激進」的將資金集中到現代化項目上來了,推動陸軍取消、延遲或縮減幾乎200個武器添置項目,以便騰出更多資源研發能更有效應對中國與俄羅斯軍事威脅的先進武器裝備。

埃斯珀推動的項目包括陸軍反導系統,新型長程火炮/導彈,高速直升機,下一代地面機械化裝備車族和遠程打擊導彈,此次戰場系統升級被美國陸軍起了一個親切的名字「六大件」(Big 6)。

「六大件」這個名字讓人想起1985年的美軍針對蘇聯的全軍滾裝式更新。當時美軍進行了以「黑鷹」直升機,「阿帕奇」武裝直升機,「愛國者」導彈,M1A2坦克和M2「布雷德利」步兵戰車為首的陸軍戰場系統升級,而1985年戰場升級項目的名字,就叫「五大件」(Big 5)。

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資料圖:針對蘇聯的「五大件」更新

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埃斯伯推動了比「五大件」多一件的「六大件」升級

除了傳統的機械化武器,這位部長在2018年推動了美國陸軍的「長程精準火力計劃」(LRPF)和陸軍高超音速計劃(ground-based LRHW)。埃斯珀在退出中導條約以後,在「熱點地區」部署中導。

陸軍的設想是,開發陸基機動反艦彈道導彈和高超音速導彈,部署在第一島鏈的上,打擊解放軍A2/AD體系中重要的節點以及中國強大的水面艦艇編隊,以應對中國的海空軍「威脅」。

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美國陸軍的「高級高超音速武器」計劃 圖源:美國陸軍

由於美國陸軍在中導技術上和高超音速領域沒有什麼積累,因此這個計劃因為耗費過多而被國會擱置。有評論認為,在陸軍部長擔任代理防長以後,他勢必會繼續推動陸軍的中程導彈計劃。

除了針對中國強硬,在俄羅斯,敘利亞,伊朗和朝鮮問題上,這位陸軍部長

雷神公司說客

和因為家庭原因離職的沙納漢一樣,埃斯珀也有着深厚的防務工業背景。

美國半官方媒體《軍事時報》援引美國政府監督項目國防信息主任曼迪·史密斯伯格(Mandy Smithberger)的話表達了不少美國人的擔憂,這位主任表示,美國需要「一位有信譽的常任國防部長,以確保五角大樓的行動符合我們國家安全的最大利益,而不是承包商的最大利益。」

她可能指的是聲譽很高的前國防部長馬蒂斯,馬蒂斯是海軍陸戰隊出身,退伍前軍銜很高,而且沒有防務工業背景,但馬蒂斯防長在美國戰後74年的歷史上是一位「例外」——由於美國的文職官員體系,美國幾乎每一任防長都有深厚的承包商背景。

在陸軍部長時期,埃斯珀迴避了所有涉及雷神公司的事務,其中包括愛國者系統——這導致陸軍在反導問題上因為政治原因停滯了一段時間。

尤其是最近「雷神」公司正在進行一場史無前例的合併:6月9日,聯合技術(UTC)和雷神公司雙雙發佈聲明稱,以全股票交易方式進行對等合併,合併後的公司將命名為雷神技術公司兩家公司市值合計超過1660億美元,要合併的業務市值超過1000億美元。

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對於美國國防工業至關重要的UTC和雷神,合併以後將成為一家龐大的公司 圖源:防務新聞

這引發了美國國會關於防務壟斷的擔憂。雖然國防部在6月17日,也就是埃斯珀表示「沒有重大關切」,不過正在評估這一交易,但是美國國會依然就壟斷問題召開了十幾次聽證會。隨着雷神的說客埃斯珀當上國防部長,這次合併也會因為「政治色彩」而前路未卜。

前路未卜的還有美土局勢,波音的沙納漢前代理部長在任期內推動了土耳其用雷神公司「愛國者-3」替代「S-400」系統的交易。而埃斯珀則根據法律無法向土耳其推銷雷神公司的「愛國者」系統。

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沙特的「愛國者」系列導彈對於伊朗的彈道導彈有很高的攔截率 圖源:社交媒體