在世界许多贫困的国家和地区,女孩子最需要的不是新衣服,书包和文具,而是卫生巾。

一包卫生巾,对她们来说,是需要用身体交换的奢侈品

每月,在世界各地,都有一些女孩被迫穿着带血的裤子上学,而在世界的另一些地方,卫生巾,卫生棉条等女性的必需品还被收取着高昂的增值税。

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BBC曾经推出过一款“月经开销计算器”,计算器得出,假设一个55岁的女性,从12岁开始来月经。那么她一生中将会花费 £1,604.52购买卫生用品,其中的增值税总额达到了 £165.65 。(计算器地址:https://www.bbc.com/news/health-42013239)

一包卫生巾,对她们来说,是需要用身体交换的奢侈品
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或许一个月买一箱卫生巾听起来并不难,但事实上非洲,亚洲,欧美,全世界的女性都在面临同一个问题,这个问题叫做“经期贫困”(Period poverty)。

一个至今在很多国家仍很少被认真谈论的问题。

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席卷全球的经期贫困

平均来说,女人一生中有2535天是经期,相当于人生中将近7年的时间。因此,为了体面和方便的生活,女性必须购买足够的卫生巾,棉条或其他卫生用品。

而在高昂的价格面前,许多有经济困难的女性无力购买这些最基本的用品。很不幸,这是一件全球普遍的事。

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经期贫困对非洲贫困地区国家的女性来说影响最严重。在世界最贫困的国家之一肯尼亚, 65%的女性无力购买卫生产品。

这导致了什么呢?不光是不体面的生活,不光是行动不便。

而是上百万人错过了重要的机会,受教育的机会,工作的机会,全都因为没办法处理月经而被剥夺。

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更可悲的是,一些女孩为了获得这些机会,甚至选择了用性交易换取卫生棉条或卫生巾,以此重新回到校园。

在肯尼亚,三分之二的卫生巾,就是通过性交易,或结婚获得的。

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这样的问题在欧美等发达国家仍然不容小视。

英国征收卫生巾“奢侈品税”最严重的时期,税率达到了17.5%(1991年),高昂的税金导致了女性卫生用品价格的水涨船高,几乎到了要吃饭就买不起卫生用品的地步。

到2017年,针对卫生巾的税率才在女性议员和众多学生的斗争中降到了5%。

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根据卫报报道,直到今天,你也许很难想象,英国至今仍有十分之一的年轻女孩无法负担起每月购买卫生巾的钱,137,000的女孩因此缺课或辍学。

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根据英国国际计划组织的报告显示,就连世界上最繁华的城市之一——伦敦,都有七分之一的女孩因买不起卫生巾缺课,退学,或活在羞耻之中。

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美国也是如此,年轻女孩因经期贫困的影响受到了严重的限制。卫生巾,棉条不包含在医保中,也没有任何补助。大部分公共场所也都不会提供。

事实上,根据Always Confidence的调查,近五分之一的美国女孩要么提前辍学,要么就是因为无法负担起经期产品而被迫旷课或辍学。

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月经贫困的恶性循环,后果则是女性更难脱离贫困。

纽约议员格蕾丝解释:“有些女孩买不起这些产品,就可能因为月经而缺课,失业,面临羞辱。我认为这是一个人权问题,妇女不应该受到这样的待遇。”

而拥有家庭的女性压力则更大。如果兜里有5美元,那你必须在喂养孩子和买卫生巾中做出选择。母亲们一般来说都会选择前者,一些流落收容所的母亲也被迫走上了性交易换取卫生用品的道路。

“对于很多人来说,出卖身体只是为了买一盒卫生棉条。因为你无家可归,而你背上的衣服是你唯一拥有的衣服,你不能让它们染上血。

而且,对于许多生活在贫困中的妇女来说,洗衣服的机会都是难得的事情。”

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CBSN的纪录片《月经》中曾经描述过这样的事情:

“有一段时间里,公厕中的卫生纸总是被偷走。一般来说,这是附近的女性干的,因为她们要将卫生纸做成经期需要的,而她们却无法支付的东西。”

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为了有尊严的活着,女性就已经耗费了太大的精力。除了敦促政府为女性卫生用品减税,增加学校等公众场合的免费卫生巾提供外,人们还在思考着其他的办法。

毕竟对于地域性贫困的地区来说,以上两种方案都是不切合实际的。

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英国一些高中开始提供免费卫生巾

这就不得不提到一个你也许听过,但从没有在电视上被宣传的东西——月经杯(Menstrual cup)

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月经杯的艰难推广路

月经杯,一种和棉条,卫生巾有同样用处的产品。和可多次使用的卫生布一样,拥有更低成本,更环保的特性。

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而相对于清洗麻烦的卫生布,月经杯则是更值得推广的选择。

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月经布

自2010年以来,世界多个非政府组织(NGO)和公司都在致力向贫困地区的女性普及可以多次使用,且价格低廉的月经杯。

其实,月经杯早在1932年就被发明出来,并在期间不停改进,到20世纪初,医用硅胶制成的月经杯由英国Mooncup公司研发出来,月经杯基本定型。

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但不难发现,在2010年代前,几乎没有人知道这种产品。电视,报纸上会宣传卫生巾和棉条,但不会有它。也没有太多的公司把心思放在生产月经杯上,这是为什么呢?

原因很简单,它难获利。

一个医用硅胶月经杯的使用时间可以长达5年,甚至10年。成本低,售价便宜,更换周期很长。

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清洁方式

使得许多大型日化公司看不上这种产品的利润,更是无心宣传。事实上,真正售卖月经杯的公司也很少从中获利。

而大部分贫困或有需要的女性,得知月经杯都是通过口口相传,或者是社交网络上偶尔的朋友安利。但贫困地区的人们甚至难以接触到互联网和外面的世界。

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这种可以改变许多女孩人生的东西就这么干巴巴的存在在世界上,有无数人需要它,它却因为信息的阻塞无人问津。

它终将改变许多女孩的命运

月经杯的推广在商业上受阻,但好在有多个NGO组织在近十年里风雨无阻的为经期贫困发声,并主动收购月经杯送往贫困地区。

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比如Bloody Good Period,Freedom 4 Girls,The Red Box Project,Action Aid,Girl’s Inc等组织,都在长期致力于打破经期贫困(一些是针对国内的,一些是针对国际的)

Bloody Good Period的创始人Gabby Edlin表示,在将卫生用品送到那里时,必须给予她们同样的卫生产品教育,你要让她们知道什么适合你,它怎么用,怎么清理。

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“如果你没有给人们配套合适的卫生用品教育,那只发月经杯是没有用的。”

人们对新事物往往有恐惧,卫生产品更是如此,棉条花了很久才被“去污名化”,月经杯同样面临着这样的问题。

一些地方认为月经杯会损坏处女膜,视它为洪水猛兽。因为这样的无稽之谈,推广这种能改变贫困女孩生活的发明,却仍然步履维艰。

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但在众多组织的推进中,事情的确有所进展。最近Gloria Achieng拍摄的一组短片中,就记录了马拉维女孩们开始接受月经杯后的变化。

在采访中,女孩们对着镜头说出她们在月经到来时不得不采取的“措施”。有些实在令人心疼:

“以前我钱够多的时候会去买卫生巾,没钱的时候就用旧衣服垫着。”

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“我以前来月经的时候,都是穿两条内裤。”

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“我会用棉花”

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“以前来月经的时候,我就请假不去学校了。因为真的很尴尬。”

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“以前女儿来月经的时候会用旧衣服,有时候家里没有肥皂洗不干净旧衣服时,她就会旷课以免别人闻到月经的怪味。”

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这所学校的校长解释,很多女孩在来月经后因为贫穷买不起卫生巾,只能请假缺课。以此就是5-7天,每个月如此。这样她们大部分人都会跟不上学习进度,甚至因此退学。

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而最糟糕的是,月经是很多国家避而不谈的事。它被人们认为有伤风化,它不能以正常的形态出现。它在电视广告中都被代替成蓝色的液体,还围绕着很多“晦气”“不祥”的封建迷信。

公益组织Action Aid在马拉维的工作者们想要让女孩们逃离经期贫困,使用合适的卫生用品,就必须要先打破“月经沉默”。

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工作人员Lucy Nkhoma说

“我们试着打破沉默,我们相同或一系列活动让女孩和男孩都明白:月经这件事没什么不能谈的。”

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下面要做的就是教人们使用月经杯,月经杯有几种塞入的方法,区别就在于它的折叠方式。

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C形和U形是比较常见的,突出的一头同于将月经杯从体内拉出。使用感上基本和卫生棉条一致,虽然看上去有点吓人,但在正确使用后会很快适应。

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c形折叠

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lucy给孩子们讲月经杯的原理

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马拉维的女性分享了她的体验:

“我一开始还是很害怕的,因为月经杯看上去很大。第一次用的时候感觉有点疼,但是后面就习惯了,现在也一直在用”

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“我现在用它感觉很自由的做任何事,我可以去上课了。”

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“我很喜欢用月经杯,长时间走路,陪孩子玩时这个很舒服,也没有任何味道。”

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“用这个挺好的,我的月经不会漏到外面弄脏衣服。”

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“我可以跳舞,我可以做任何事”

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这次行动Action Aid给了当地女孩每人一个月经杯,和一个小锅,用于清洗后用在沸水中为月经杯消毒。

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当然就像前文说的,这只是一个开始。减轻或结束经期贫困不光是提供产品,教育女性这么简单的事。

改变需要从全社会的重视开始,不管是在社交网站上#periodpoverty#periodpositivity的标签里,为去除月经羞辱,提高经期贫困意识发声。

还是帮助NGO一起改变经期贫困的现状,任何一份努力都是被需要的。

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人们需要知道,月经不是血腥的耻辱,不是女性被机会拒之门外的借口。

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一个80多年前的发明可以改变命运,每个勇敢的发声也都弥足珍贵…

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